Como as aulas remotas afetam a saúde e o bem-estar das crianças

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Por Katelyn Esmonde e Keshia Pollack Porter - Universidade Johns Hopkins

Este outono não pareceu muito com "volta às aulas" para muitas crianças. Em vez disso, muitos estão ficando em casa e frequentando aulas virtuais indefinidamente.

De acordo com o Centro para reinventar a educação pública dos EUA, um centro de pesquisa apartidário, cerca de 25% dos distritos escolares dos EUA começaram o ano totalmente remotos. Isso significa que as crianças perderão oportunidades vitais para o desenvolvimento educacional, social e emocional. E, como é familiar durante esta pandemia, o impacto será desigual: as crianças em escolas com poucos recursos têm maior probabilidade de ser alunos remotos. Essas crianças são as mais afetadas pelo fechamento de escolas, pois são mais propensas a não ter acesso às tecnologias necessárias e são menos propensas a receber ajuda dos pais em seu aprendizado. Eles também perderão o acesso fácil às refeições escolares.

Mas há outro dano causado pelo fechamento de escolas: a capacidade de uma criança de ser fisicamente ativa. Somos pesquisadores da Universidade Johns Hopkins, estudando atividade física e seu impacto na saúde pública. Com base em nossa pesquisa, acreditamos que a pandemia está exacerbando as disparidades de saúde entre as crianças e tendo impactos significativos em seu desenvolvimento físico, social e cognitivo.

As crianças devem fazer pelo menos uma hora de exercícios moderados a vigorosos por dia.

Sem aulas de ginástica, sem esportes de equipe


As crianças que não vão à escola não têm recreio nem aulas de educação física. Eles não estão indo para a escola ou para um ponto de ônibus. Geralmente, eles também não podem participar de equipes escolares ou clubes que promovam atividade física (embora em alguns distritos escolares, os esportes coletivos possam ir adiante, mesmo que a educação presencial não o faça).

Além do mais, as crianças são tradicionalmente menos ativas fisicamente no verão do que durante o ano letivo, com diferenças notáveis ​​por raça e etnia. E dada a trajetória punitiva da pandemia, não está claro quando essas possibilidades de atividade física estarão disponíveis novamente.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA recomenda que crianças entre seis e 17 anos pratiquem uma hora de atividade física moderada a vigorosa por dia. Isso pode melhorar a saúde física e mental de uma criança e prevenir o aparecimento de doenças crônicas, incluindo diabetes tipo 2, doenças cardíacas e alguns tipos de câncer.

A atividade física e as brincadeiras ativas também podem ser uma fonte de alegria para as crianças. Ao se socializarem com os colegas, eles encontram prazer em exercitar e desenvolver sua força e conhecimento físico. Muitos de nós relembramos com carinho as lembranças da infância, de jogos de futebol e de correria até ficarmos cansados, um prazer que toda criança merece.

As escolas, é claro, não são perfeitas quando se trata de atender às necessidades de atividade física das crianças. A educação física é cronicamente subfinanciada, e as crianças negras e latinas geralmente são as que mais perdem. Mesmo assim, as escolas oferecem algumas oportunidades para que as crianças estejam bem e saudáveis.

Mesmo durante a pandemia, as famílias devem planejar atividades que incluam exercícios.

Comunidades de baixa renda são as mais prejudicadas


A diminuição da atividade física de uma criança não é apenas um problema de saúde pública. Também é uma questão de justiça.

Antes da pandemia, crianças de comunidades de baixa renda e negras já enfrentavam maiores desafios para acessar oportunidades de atividade física. Eles já eram menos propensos a atender às recomendações de atividade física por causa da falta de opções acessíveis. Existem também questões de segurança, desafios para o apoio dos pais e um ambiente de vizinhança que não promove brincadeiras e atividades físicas.

À medida que mais atividades físicas são praticadas ao ar livre para diminuir o risco de disseminação do vírus, essas desigualdades são sentidas mais do que nunca. Em muitos casos, os pais de crianças em comunidades de baixa renda são trabalhadores essenciais que não podem estar em casa para apoiar o aprendizado ou a atividade física. Frequentemente faltam quintais privados para brincar e os espaços públicos são frequentemente inadequados.

O clima impõe barreiras adicionais. Por causa de menos espaço verde e copa das árvores, os bairros de baixa renda tendem a ser mais quentes no verão, às vezes significativamente, do que os bairros de alta renda na mesma cidade. Eles também têm pior qualidade do ar. No inverno, muitas famílias não podem comprar um casaco quente, o que torna mais difícil brincar ao ar livre.

Promoção de brincadeiras ao ar livre


Esses não são problemas intratáveis. Existem soluções para promover a brincadeira ativa de uma criança ao ar livre. Algumas estratégias funcionam em todos os ambientes, embora os ambientes urbanos, suburbanos e rurais tenham abordagens diferentes. Mas em todos os casos, é essencial que as crianças tenham as roupas e os alimentos de que precisam para brincar ao ar livre em todos os tipos de clima.

Em primeiro lugar, o jogo supervisionado pode ocorrer em pátios escolares não utilizados por meio de políticas como acordos de uso conjunto. Isso não deve ser um trabalho pesado, pois as escolas geralmente estão em locais centralizados e já oferecem suporte para jogos ativos.

Em segundo lugar, muitas cidades em todo o mundo aumentaram o acesso a espaços públicos durante a pandemia. Eles fecharam ruas inteiras e faixas de rodagem e as substituíram por áreas de atividade. Esses esforços podem ser expandidos para se concentrar nas crianças, criando espaços especializados para jogos infantis. Isso já acontecia antes da pandemia: onde blocos de bairro são fechados para promover o jogo, estavam se tornando populares. Este pode ser um modelo, embora com salvaguardas adicionais incorporadas para promover o distanciamento físico.

A pandemia criou desafios antes inimagináveis ​​para muitos de nós. A saúde e o bem-estar das crianças, especialmente para aquelas que enfrentam barreiras significativas, devem ser uma prioridade.

Katelyn Esmonde é pós-doutoranda na Universidade Johns Hopkins.

Keshia Pollack Porter é professora de Saúde Pública da Universidade Johns Hopkins.

Publicado com permissão de The Conversation .
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