Esta mudança na regra da EPA poderia matar milhares

Poluição com mercurio, fabricas toxicas

Enquanto os americanos se preparavam discretamente para comemorar no Ano Novo, a EPA deu às famílias um presente mortal para começar o ano errado.

Em 28 de dezembro, a Agência de Proteção Ambiental anunciou uma proposta que efetivamente enfraqueceria os Padrões de Mercúrio e Tóxicos do Ar (MATS), que protegem as famílias americanas do mercúrio e outros poluentes atmosféricos emitidos por usinas de energia.

A EPA “propõe determinar que não é 'apropriado e necessário' regular” essas emissões, escreveu a EPA em um comunicado. Isso significa que os regulamentos perderão o mecanismo legal necessário que, na verdade, permite que eles sejam realmente cumpridos.

Esses regulamentos poupam muitas vidas - 11.000 a cada ano, de acordo com os dados da própria EPA - e previnem 130.000 ataques de asma por ano. Descascar esse poder regulatório praticamente garante mais ataques de asma e mais mortes evitáveis.

Para as famílias, essas não são apenas números.

Em qualquer idade, a exposição até mesmo a pequenas quantidades de mercúrio pode levar a sérios problemas de saúde. Os piores impactos na saúde incluem defeitos irreparáveis ​​no desenvolvimento do cérebro em bebês e crianças pequenas, e câncer, doenças cardíacas, doenças pulmonares e morte prematura em pessoas de todas as idades .

Bebês, crianças pequenas e mães grávidas são particularmente vulneráveis ​​ao mercúrio - bem como ao arsênico, chumbo, dioxina e gases ácidos, que também são regulados pelo MATS.

Antes do MATS, as usinas a carvão eram a maior fonte desses poluentes. Famílias americanas pagaram o preço por falta de regulamentações federais.

Eu sou uma pessoa razoavelmente jovem - eu cresci com avisos terríveis sobre a exposição a esses produtos químicos. No entanto, apesar da evidência esmagadora de seus efeitos sobre a saúde - e da longa disponibilidade de tecnologias de controle comprovadas - foram necessários mais de 20 anos após as emendas do 1990 Clean Air Act para estabelecer regulamentações federais sobre as emissões dessas usinas.

Por meio do programa MATS, o Congresso identificou aproximadamente 180 poluentes atmosféricos perigosos, incluindo o mercúrio, e orientou a EPA a elaborar regulamentos que regem suas emissões de usinas de energia.

O impacto foi enorme. Uma maioria significativa das principais empresas de energia já cumpriu com o MATS, por uma fração do custo originalmente estimado . Estima-se que mais de 5.000 atendimentos de emergência e hospitalares e 4.700 ataques cardíacos tenham sido evitados a cada ano como resultado direto desses regulamentos vitais.

De fato, um dos recursos do próprio APE no programa destaca seus benefícios generalizados: “Os benefícios do MATS são amplamente distribuídos e são especialmente importantes para as populações minoritárias e de baixa renda que são desproporcionalmente impactadas pela asma e outras condições de saúde debilitantes”, observa .

Desfazer padrões críticos de saúde e segurança e colocar mais americanos em perigo vai contra o próprio propósito da EPA. Até mesmo empresas de serviços públicos, que investiram no cumprimento dos padrões, estão pedindo que a EPA mantenha o MATS totalmente intacto.

As gerações mais jovens merecem crescer protegidas dessas substâncias nocivas e mortais. A EPA quer tornar os tóxicos do mercúrio e do ar mais mortais novamente. Não podemos deixar isso acontecer.


Este artigo apareceu pela primeira vez em OtherWords.org, reproduzido com permissão.



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