Gordura da barriga escondida ligada à inflamação cerebral e demência, aponta estudo

A inflamação da gordura da barriga pode estar ligada aos estágios iniciais da doença de Alzheimer décadas antes do início dos sintomas


Esta varredura cerebral mostra aumento da neuroinflamação (cores amarelas) com níveis mais altos de gordura visceral oculta. As cores verdes são a substância branca normal.
Esta varredura cerebral mostra aumento da neuroinflamação (cores amarelas) com níveis mais altos de gordura visceral oculta. As cores verdes são a substância branca normal.


(CNN) - A inflamação da gordura da barriga pode estar ligada aos estágios iniciais da doença de Alzheimer décadas antes do início dos sintomas, descobriu uma nova pesquisa. Sabemos que há uma comunicação contínua entre o intestino e o cérebro, ou seja, quando os dois não estão sincronizados, eles levam a problemas de saúde

O estudo descobriu que indivíduos na faixa dos 40 e 50 anos com uma maior quantidade de gordura escondida na barriga "tinham uma quantidade maior de uma proteína anormal chamada amiloide em uma parte do cérebro que sabemos ser um dos primeiros lugares onde o Alzheimer ocorre", disse o autor sênior Dr. Cyrus Raji, professor associado de radiologia da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis.

"Sabemos há algum tempo que, à medida que o tamanho da barriga aumenta, os centros de memória no cérebro ficam menores", disse o pesquisador da doença de Alzheimer Dr. Richard Isaacson, neurologista preventivo do Instituto de Doenças Neurodegenerativas da Flórida.

"Este estudo mostra um marcador de imagem cerebral de neuroinflamação que eu não tinha visto antes", disse Isaacson, que não esteve envolvido no novo estudo. "A imagem cerebral liga a gordura da barriga, ou gordura visceral, à disfunção cerebral por meio de uma cascata inflamatória."

As placas de beta-amiloide no cérebro são um dos sinais característicos do Alzheimer, juntamente com emaranhados de uma proteína chamada tau. As placas amiloides geralmente aparecem primeiro, com emaranhados de tau chegando mais tarde à medida que a doença progride.

"Há uma diferença de sexo, também, em que os homens tinham uma relação maior entre a gordura da barriga e a amiloide do que as mulheres", disse Raji. "A razão pela qual isso é importante é porque os homens têm mais gordura visceral do que as mulheres."

O estudo também encontrou uma relação entre a gordura profunda da barriga e a atrofia cerebral, ou um desperdício de massa cinzenta, em uma parte do centro de memória do cérebro chamada hipocampo.

"Isso é importante porque a atrofia cerebral é outro biomarcador da doença de Alzheimer", disse Raji.

A massa cinzenta do cérebro contém a maioria das células cerebrais que dizem ao corpo o que fazer. A substância branca é composta por fibras, normalmente distribuídas em feixes chamados tratos que formam conexões entre as células cerebrais e o resto do sistema nervoso.

"Também descobrimos que os indivíduos com maiores quantidades de gordura visceral tendem a ter mais inflamação em trilhas generalizadas de substância branca no cérebro", disse o autor principal, Dr. Mahsa Dolatshahi, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Medicina da Universidade de Washington.

Sem uma rodovia funcional da substância branca, o cérebro não pode se comunicar adequadamente com diferentes partes do cérebro e do corpo.
'Empurrando o envelope'

Publicado como um estudo piloto na revista Aging and Disease em agosto, Raji e sua equipe originalmente fotografaram os cérebros e barrigas de 32 adultos com idades entre 40 e 60 anos. A equipe continuou adicionando participantes e agora está apresentando informações sobre mais 20 pessoas - 52 no total - na conferência de 2023 da Sociedade de Radiologia da América do Norte na segunda-feira.

À medida que mais pessoas foram adicionadas ao estudo, detalhes de como a inflamação da gordura da barriga nas partes do cérebro onde o Alzheimer se origina entraram em foco. As alterações cerebrais encontradas foram modestas, mas significativas, disse Raji.

"A razão pela qual mostramos efeitos muito sutis é porque estamos olhando para a meia-idade - pessoas na faixa dos 40 e 50 anos - enquanto estudos anteriores analisaram pessoas na faixa dos 60 e 70 anos", disse ele. "São pessoas que, se desenvolverem a doença de Alzheimer, isso não vai acontecer por mais 20 ou 25 anos.

"Então, estamos realmente empurrando o envelope de quão cedo podemos detectar alguns dos tipos de manifestações mais sutis de anormalidades que podem estar relacionadas à patologia de Alzheimer", acrescentou Raji. "Ao identificar essa ligação patológica com a gordura visceral, há maneiras de intervir nessa população."

Gordura visceral e inflamação


Quando pensamos em gordura, a maioria de nós pensa em gordura subcutânea, o tipo que você pode beliscar sob a pele ou ao longo da cintura. A gordura subcutânea normalmente representa 90% do corpo, de acordo com a Cleveland Clinic.

A gordura visceral não pode ser cutucada, cutucada ou beliscada. A gordura visceral se esconde atrás dos músculos abdominais, no fundo da barriga, envolvendo-se em torno de órgãos vitais. Ambos os tipos secretam hormônios e outras moléculas, mas especialistas dizem que a gordura visceral é mais metabolicamente ativa, enviando sinais que podem desencadear resistência à insulina e outros problemas de saúde.

"A gordura subcutânea normalmente não está associada à resistência à insulina", disse Isaacson. "Quanto maior o nível de gordura visceral, no entanto, mais a pessoa tem resistência à insulina que causa inflamação no corpo e no cérebro."

A resistência à insulina ocorre quando as células do corpo não respondem bem à insulina, um hormônio essencial para regular os níveis de açúcar no sangue. A condição muitas vezes leva ao diabetes e a uma série de outras doenças crônicas.

"Levantamos a hipótese de que a inflamação nas células de gordura leva à resistência à insulina, e isso é rapidamente avançado pela gordura visceral", disse Isaacson. "A resistência à insulina causa uma inflamação que acelera a deposição de amiloide, um dos principais marcadores da doença de Alzheimer. É por isso que as pessoas com diabetes têm o dobro do risco de doença de Alzheimer."

Ressonâncias magnéticas de corpo inteiro e exames corporais caros são a maneira mais precisa de medir a gordura visceral, mas muitos usam estimativas baseadas na circunferência da cintura ou no tamanho da cintura em proporção à altura. Para medir a cintura, a Cleveland Clinic recomenda envolver uma fita métrica flexível ao redor da cintura, logo acima dos quadris.

"Para as mulheres, 35 polegadas (89 centímetros) ou mais significa que você está em risco de problemas de saúde decorrentes da gordura visceral. Para os homens, o número é de 40 polegadas (102 centímetros) ou mais", afirma a clínica em seu site.

"Independentemente do peso, as pessoas devem descobrir se têm gordura visceral escondida", disse Raji. "Pode ser totalmente perdido usando o índice de massa corporal (IMC) ou o peso na balança."

Isso porque mesmo pessoas magras podem ter excesso de gordura visceral. Chamada de "magra gorda" ou "TOFI" (magra por fora, gordura por dentro), pode acontecer quando uma pessoa se exercita, mas tem uma dieta pobre, e para certos grupos étnicos. Os asiáticos, por exemplo, têm mais gordura visceral do que negros, brancos ou hispânicos.
Gordura visceral 'mais fácil de perder'

Há uma boa notícia: a gordura visceral responde bem à dieta e ao exercício, disse Raji. "É mais fácil perder gordura visceral com dieta e exercício do que perder gordura subcutânea, porque a gordura visceral é mais facilmente metabolizada e queimada."

Há várias coisas que podem atingir a gordura corporal, tanto do ponto de vista do exercício quanto da nutrição, disse Isaacson.

"Tenha uma dieta saudável e exercícios físicos regularmente, que devem incluir treinamento de força muscular algumas vezes por semana, além de queima de gordura, cardio menos intenso por 45 a 60 minutos, várias vezes por semana", disse.

Mais dicas: elimine ou reduza alimentos ultraprocessados, corte o tamanho das porções, substitua bebidas açucaradas por água, limite carnes processadas e reduza carnes e laticínios ricos em gordura, como queijo e manteiga, que são embalados com gorduras saturadas, sugerem outros especialistas.

Observe também a ingestão de álcool: não é apenas a cerveja que leva a uma "barriga de cerveja", de acordo com a Mayo Clinic. Beber álcool de qualquer tipo vai expandir a cintura.

Observe o seu sono também. Milhões de americanos são privados de sono diariamente, mas estudos descobriram que pessoas que dormem menos de seis horas por dia têm níveis maiores de amiloide em seus cérebros.
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