Escassez de batata no Reino Unido: agricultores alertam que Reino Unido pode ficar sem safra básica

Os agricultores no Reino Unido têm lutado com uma das menores colheitas de batata já registradas

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Escassez de batata no Reino Unido: agricultores alertam que Reino Unido pode ficar sem safra básica
Artigo republicado de Naturalnews.com por Olivia Cook

As condições climáticas extremas se tornaram um grande desafio para os produtores em todo o mundo e a indústria de batata britânica não é exceção, com os agricultores do Reino Unido levantando alarmes sobre uma provável escassez de batatas devido à má colheita do ano passado.

"Os agricultores no Reino Unido têm lutado com uma das menores colheitas de batata já registradas, estimada em duas toneladas métricas a menos do que há cinco ou seis anos – fixada em 4,1 toneladas métricas de batatas colhidas", de acordo com o editor do Fresh Produce Journal, Fred Searle.

O presidente do National Farmers' Union Potato Policy Group, Time Rooke, disse: "O aumento dos custos de energia e fertilizantes estressou ainda mais o setor agrícola e prejudicou a produção de batata do Reino Unido. As batatas estão no meu sangue – no meu DNA. Tudo está mudando. Há cinco anos, como nação, produzimos seis milhões de toneladas. Agora, estamos com quatro milhões."

De acordo com o Met Office, as tempestades Agnes (de 27 a 28 de setembro), Babet (de 18 a 21 de outubro) e Ciaran (de 29 de outubro a 4 de novembro) trouxeram chuvas sem precedentes – quase o dobro da média de outubro de 2023 – e afetaram a forma como as plantações de batata foram cultivadas e distribuídas em toda a Grã-Bretanha.

"A colheita de batata britânica foi duramente atingida por fortes chuvas e inundações – causando atrasos no levantamento e grandes perdas de safra. Isso foi precedido por uma primavera fria e úmida e um verão fresco com baixos níveis de luz. Com as batatas que estão armazenadas, é provável que haja oferta suficiente para atender à demanda por enquanto, mas esse pode não ser o caso nos próximos meses", disse Searle.

Desde o outono do ano passado, os agricultores britânicos ainda estão tentando tirar do solo o que podem resgatar de suas plantações.

A indústria de batata do Reino Unido, supermercados e consumidores


Um campo de cerca de seis hectares e meio requer custos de insumos de £ 23.000 (cerca de R$ 29.574), a maioria dos quais terá que ser absorvida pela fazenda, mas, com a falta de produto [batatas], o preço dos produtos [batatas] certamente aumentará.

Muitos agricultores também foram forçados a investir em modernas instalações de irrigação para lidar com os desafios da seca devido aos períodos de calor e seca durante os meses de verão.

O desenvolvimento de tubérculos foi paralisado devido ao estresse de condições climáticas extremas. Costumidades comuns e outros defeitos na pele da batata foram relatados para estar em alta tanto nos campos de sequeiro e irrigado - forçando algumas casas de embalagem e processadores a reduzir seus padrões e especificações de batatas provenientes de produtores para atender à demanda do mercado deste alimento básico tradicionalmente de baixo custo no Reino Unido.

Devido à oferta limitada dos produtores contratados; O setor de processamento teve que passar a comprar variedades de embalagem para suprir a escassez – pressionando a oferta de compra livre, o que aumentou os preços da batata. O pré-pack caiu 6,1% e as áreas plantadas para compra livre caíram 17%.

De acordo com Andrew Crook, presidente da Federação Nacional de Pescadores de Chorley: "Algumas lojas de peixe e batatas fritas poderiam optar por fechar depois que o custo das sacas de 25 kg mais do que dobrou para £ 20 (mais ou menos US$ 26). As pessoas podem simplesmente fechar sua loja devido a todos os outros custos também. Mal mantinham a cabeça acima da água. Algumas lojas vão fechar até os preços da batata se acomodarem."

Ele acrescentou que os "chippies" estão mais expostos a movimentos de preços porque compram batatas em menores quantidades no mercado aberto em comparação com varejistas e fabricantes de alimentos que garantem contratos de longo prazo com produtores de batata. Um instantâneo dos preços dos supermercados revelou que o valor que eles estão cobrando por batatas e batatas fritas saltou quase 60% em um caso. 

Com mais batatas perdidas e menos batatas disponíveis, preparar-se para o futuro e ajudar a construir resiliência aos impactos climáticos extremos na indústria de batata do Reino Unido, agricultores, trabalhadores domésticos, supermercados e consumidores tornou-se imperativo.

Impactos potenciais das manipulações das mudanças climáticas na produção de batata do Reino Unido


Para garantir a segurança alimentar, um estudo de 2020 teve como objetivo prever os riscos climáticos futuros associados às principais regiões produtoras de batata no Reino Unido e também identificar medidas e estratégias de adaptação adequadas.

Publicado no International Journal of Environment and Climate Change, o estudo considerou um total de sete regiões com um mínimo de 3.000 hectares (cerca de 7.413 acres) de área plantada de batata nos últimos cinco anos – usando a Projeção de Mudanças Climáticas do Reino Unido (UKCP18) com base no RCP (Representative Concentration Pathways) 8.5 – o cenário de emissões de base mais alto em que as emissões continuam a aumentar ao longo do século 21.

De acordo com o Departamento de Agricultura, Meio Ambiente e Assuntos Rurais (DAERA), o UKCP18 projetou "maiores chances de verões mais quentes e secos e invernos mais quentes e úmidos com clima mais extremo e aumento do nível do mar" – uma mudança pronunciada no clima futuro do Reino Unido entre 2050-2080 em relação à linha de base entre 1990-2020.

Os resultados mostraram que "altas temperaturas (seca) e precipitação prolongada (chuva) causaram perda significativa de produtividade e qualidade no passado e com probabilidade de causar um impacto mais prejudicial no futuro".

Além disso, "prevê-se que o clima futuro dificulte as operações de preparação e colheita de terras nas regiões Norte. Ao mesmo tempo, o leste da Inglaterra, East e West Midlands, sudoeste da Inglaterra, Yorkshire e Humber seriam confrontados com a seca – com irrigação e demanda de água aumentando em 20-30%, enquanto a evapotranspiração também aumenta em 20-30% em 2050-2080.

Esses alertas são seguidos por um estudo de 2023 publicado na revista Climate, que indicou que "as batatas enfrentam uma ameaça significativa das mudanças climáticas, com os rendimentos globais diminuindo de 18% a 32% nos próximos 45 anos na ausência de adaptação".

Artigo republicado de Naturalnews.com por Olivia Cook
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