Net-zero está puxando a ficha do 'sistema de suporte à vida' elétrico dos Estados Unidos, diz novo documentário

"Estamos vendo a confiabilidade, resiliência e acessibilidade da rede em declínio", disse o cineasta Robert Bryce.


Net-zero está puxando a ficha do 'sistema de suporte à vida' elétrico dos Estados Unidos, diz novo documentário
(Artigo de Kevin Stocklin republicado de TheEpochTimes.com)

A eletricidade está entre as fontes mais essenciais da prosperidade e produtividade incomparáveis da América; é também a maior vulnerabilidade. Os Estados Unidos tornaram-se tão totalmente dependentes de um fornecimento ininterrupto de eletricidade acessível que, à medida que nossa rede se torna cada vez mais frágil, a sociedade americana se tornou frágil junto com ela.

O ex-diretor da CIA James Woolsey testemunhou perante o Senado dos EUA em 2015 que, se a rede elétrica dos EUA caísse por um longo período, como um ano, "há essencialmente duas estimativas sobre quantas pessoas morreriam de fome, de fome, de falta de água e de perturbação social.

"Uma estimativa é que, dentro de um ano ou mais, dois terços da população dos Estados Unidos morreriam", disse Woolsey. "A outra estimativa é que, dentro de um ano, 90% da população dos EUA morreria."

Chris Keefer, presidente da Canadians for Nuclear Energy, concordou.

"A rede de energia é um sistema civilizacional de suporte à vida e, sem ela, a sociedade moderna entra em colapso muito rapidamente", disse ele.

Keefer é um dos especialistas apresentados no novo filme do analista de energia, autor e documentarista Robert Bryce, "Juice: Power, Politics and the Grid". Esta série documental de cinco partes analisa como e por que a América está agora "fragilizando" e desestabilizando a maravilha da engenharia que é o pilar central de nossa sociedade.

"Estamos vendo a confiabilidade, resiliência e acessibilidade da rede diminuindo", disse Bryce ao Epoch Times. "Queríamos que as pessoas e os formuladores de políticas entendessem que nossa rede de energia mais importante está sendo fragilizada, e ignoramos esse perigo por nossa conta e risco."

Steven Pinker, autor e professor de psicologia de Harvard, escreveu em uma resenha do livro que "a energia é nossa principal defesa contra a pobreza, a desordem, a fome e a morte".

E, no entanto, muitas nações do Ocidente se envolveram em um jogo de roleta russa com suas redes elétricas, na tentativa de reduzir as temperaturas globais.

Um 'aviso terrível'


Os alertas não vêm apenas dos analistas apresentados no documentário; Os reguladores de eletricidade também estão se tornando mais vocais em soar o alarme.

Em um relatório de maio de 2023, a North American Electric Reliability Corporation (NERC), encarregada de supervisionar a confiabilidade da rede, afirmou que a maioria da rede dos Estados Unidos está agora em níveis de risco elevados de interrupções.

"Este relatório é um aviso especialmente terrível de que a capacidade dos Estados Unidos de manter as luzes acesas foi comprometida", afirmou o CEO da National Rural Electric Cooperative Association, Jim Matheson.

Foi o quase colapso da rede elétrica do Texas durante a tempestade de inverno Yuri em 2021 que obrigou Bryce a fazer o documentário. Ele fez uma parceria com o diretor de cinema Tyson Culver, que junto com Bryce, viveu a crise em primeira mão enquanto morava em Austin.

"Eu não planejava fazer outro documentário depois que fizemos nosso primeiro filme que lançamos em 2019", disse ele. "Eu só pensava: 'Não posso fazer isso; custa muito e demora muito".

"Mas então aprendemos que a rede [do Texas] quase falhou e, se tivesse falhado, dezenas de milhares de pessoas teriam morrido", disse ele. "E percebemos que, se isso pudesse acontecer no Texas, a capital mundial da energia, então a rede elétrica está realmente sendo prejudicada."

A rede elétrica norte-americana está sendo rapidamente transferida de uma rede em que o carvão já dominou para uma que está vendo uma participação cada vez maior de energia eólica, solar e gás natural. No processo, a rede elétrica dos Estados Unidos está mudando de algo que já foi tão confiável que os consumidores raramente pensavam nisso, para um que apresenta cada vez mais apagões e pode, um dia em breve, estar à beira de um fracasso de longo prazo.

A Trifecta Fatal


A desestabilização da rede elétrica é resultado do que a analista e autora Meredith Angwin considera a "tríade fatal".

"A rede do Texas quase entrou em colapso por causa do que eu chamo de trifecta fatal", afirma Angwin. "A primeira parte da tríade fatal é a dependência das renováveis, que entram e saem quando querem.

"A segunda parte é a dependência do gás natural, que é entregue na hora certa e pode ser interrompido na hora certa", diz. "E a terceira parte é contar com um vizinho para ajudar."

Todos esses fatores entraram em jogo durante a tempestade de inverno do Texas Yuri em 2021. As instalações eólicas e solares não conseguiram entregar em condições climáticas congelantes, e o fornecimento de gás natural também foi interrompido por temperaturas congelantes, assim como as pessoas precisavam de eletricidade para aquecer suas casas.

De acordo com um relatório da controladoria do Texas, o gás natural fornecia 51% da eletricidade do Texas; vento 25%; e carvão, 13%. À medida que essas fontes ficaram offline, as concessionárias decretaram freneticamente apagões para cortar a demanda, temendo que um descompasso de oferta e demanda que durasse mais de vários minutos causasse danos de longo prazo ao hardware da rede.

Embora o Texas tenha deixado de ter uma interrupção de meses de sua rede elétrica por apenas uma questão de minutos, os danos de interrupções de curto prazo foram graves.

"Os apagões tinham o objetivo de tirar o estresse da rede elétrica, mas se transformaram em interrupções que, em algumas partes do estado, duraram vários dias", afirma o relatório. Nesse curto espaço de tempo, pelo menos 210 mortes foram atribuídas à interrupção, que também causou cerca de US$ 195 bilhões em danos econômicos.

A terceira perna da "trifecta fatal" é a capacidade de as regiões da rede se apoiarem umas às outras.

Apesar de todas as suas fontes fragmentadas, serviços públicos e regulamentos, a rede elétrica norte-americana é interligada de uma forma que permite que uma região transfira eletricidade para outra região se uma tiver um excesso e a outra um déficit. As concessionárias contam rotineiramente com isso para equilibrar oferta e demanda a qualquer momento.

Cada vez mais, no entanto, com o excesso de reservas diminuindo à medida que as usinas de carvão são agressivamente fechadas nos Estados Unidos, essa capacidade de "telefonar para um amigo" está desaparecendo.

Seguindo Europa e Califórnia


De muitas maneiras, o Texas seguiu o exemplo da Europa e da Califórnia na transição de sua rede para energia eólica e solar, aposentando usinas de carvão e, às vezes, usinas nucleares também, para deter o aquecimento global e agradar ativistas antinucleares. Como a eólica e a solar dependem do clima, é necessária uma fonte de backup despachável, e essa fonte é tipicamente o gás natural.

Como a Europa, a Califórnia e o Texas aprenderam, essa transição cria vulnerabilidade em comparação com usinas de carvão e nucleares, onde o combustível pode ser armazenado no local. Também levou a um aumento acentuado dos preços da eletricidade, uma vez que é necessário construir sistemas duplos de geração de energia, juntamente com infraestruturas de transmissão adicionais.

De acordo com um estudo de Princeton de 2021, depender de energia eólica e solar para atingir o zero líquido até 2050 exigiria que a rede de transmissão de alta tensão dos EUA triplicasse de tamanho, a um custo de US$ 2,4 trilhões.

No que parece ser uma rendição, ou pelo menos um recuo, da transição net-zero, alguns países europeus, como a Alemanha, estão reiniciando suas usinas a carvão enquanto eólica e solar não conseguem atender à demanda, mesmo a preços inflacionados.

"O que vemos na Europa a partir dessa paixão equivocada pelas energias renováveis é um aviso gritante, e acho que podemos ver a mesma coisa na Califórnia – preços de eletricidade disparando e nenhuma redução significativa de CO2 para falar", disse Bryce.

Ao mesmo tempo, o esforço para alcançar emissões líquidas zero de CO2 levou a campanhas políticas e corporativas para transferir cada vez mais produtos para a rede elétrica. Isso inclui itens essenciais como aquecimento doméstico, transporte e cozinha.

Leis e regulamentos na Europa e nos Estados Unidos têm procurado proibir ou eliminar gradualmente o aquecimento a óleo e gás nas casas, juntamente com carros, caminhões e ônibus movidos a gasolina. O efeito disso será tornar as pessoas mais dependentes da eletricidade, ao mesmo tempo em que eleva a demanda a níveis que muitos dizem que a rede não consegue atender.

"A rede já está rachando sob a demanda existente", disse Bryce. "Estamos vendo a confiabilidade, resiliência e acessibilidade da rede diminuindo, enquanto esses grupos de pressão estão tentando colocar ainda mais demanda nela.

"Esta é uma data com desastre."

Eólica e Solar devoram espaços abertos


Soma-se a isso a fome insaciável da indústria eólica e solar pelo consumo de terra.

De acordo com um relatório de maio da The Nature Conservancy (TNC), atingir a meta de emissões líquidas zero de dióxido de carbono (CO2) até 2050 consumiria mais de 250.000 milhas quadradas, ou 160 milhões de acres, de terra.

"Com as práticas atuais de localização, uma área do tamanho do Texas é necessária para acomodar a infraestrutura eólica e solar de que precisamos para atingir emissões líquidas zero em todo o país até 2050", afirmou Katharine Hayhoe, cientista-chefe da TNC, uma defensora das energias renováveis.

Muitos especialistas em energia e ambientalistas estão chegando à conclusão de que a energia nuclear é a melhor escolha para gerar energia confiável e acessível, ao mesmo tempo em que reduz as emissões de CO2. Apesar das grandes catástrofes nucleares em usinas de Chernobyl, Three Mile Island e Fukushima, muitos países estão construindo novas usinas ou atrasando o fechamento de usinas nucleares existentes, considerando-a a fonte de eletricidade mais limpa e menos prejudicial ao meio ambiente.

De acordo com um relatório do Instituto de Energia Nuclear, os parques eólicos exigem até 360 vezes mais área de terra para produzir a mesma quantidade de eletricidade que uma instalação de energia nuclear, e as instalações solares exigem até 75 vezes a área terrestre. Em comparação com as usinas de carvão e gás natural, a eólica e a solar consomem pelo menos 10 vezes mais terra, de acordo com a Brookings Institution, de tendência esquerdista.

Além de uma pegada menor, as usinas nucleares também normalmente não exigem a construção de milhares de quilômetros de novas linhas de transmissão para chegar a locais remotos, onde instalações eólicas e solares são tipicamente construídas.

Com o nuclear, disse Bryce, "não precisamos expandir a rede; podemos usar a grade que temos."

Ativistas climáticos adotam o nuclear


Mesmo os defensores fervorosos das iniciativas do green-new-deal estão começando a aceitar que o nuclear deve ser pelo menos parte do plano.

"O que estamos vendo fora do Congresso, e até certo ponto fora desta Casa Branca, é mais acomodação para a energia nuclear", disse Bryce.

Um relatório de 2022 do Carnegie Endowment for International Peace informa que "a França, o principal Estado atômico da UE com armas nucleares e cinquenta e seis reatores de energia, está pronta para lançar um grande reinvestimento em energia nuclear".

Bulgária, República Tcheca, Holanda e Polônia também estão se preparando para construir novos reatores nucleares, afirma o relatório, enquanto outras nações europeias - Áustria, Dinamarca, Alemanha, Luxemburgo e Portugal - continuam se opondo à energia nuclear.

Os reguladores da Califórnia, por sua vez, optaram em dezembro de 2023 por manter a instalação nuclear do estado em Diablo Canyon aberta até pelo menos 2030, tendo ordenado anteriormente seu fechamento em 2025. Este é um recuo para um estado que tem sido atormentado por apagões enquanto pula de cabeça para um futuro eólico e solar.

"Se vamos concordar que a mudança climática é um problema, com mais extremos [climáticos] por mais tempo, é uma insanidade total tornar nossa rede de energia mais importante dependente do clima", disse Bryce. "Precisamos de geração resistente às intempéries, não de geração dependente das intempéries."

"Com a Lei de Redução da Inflação e os créditos fiscais de investimento, créditos fiscais de produção, todos os incentivos financeiros no setor de geração de energia são para construir mais energia eólica e solar", disse ele. "Para mim, essa é uma cidade absolutamente louca."

O documentário está disponível para assistir gratuitamente no YouTube ou no juicetheseries.com.

Leia mais em: TheEpochTimes.com
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