Cientistas dizem ter descoberto uma antiga paisagem fluvial escondida sob o manto de gelo da Antártida Oriental

Esta paisagem, segundo os cientistas, que é maior do que a Bélgica, permaneceu intocada por potencialmente mais de 34 milhões de anos,


Cientistas descobriram uma antiga paisagem fluvial escondida sob o manto de gelo da Antártida Oriental

Cientistas supostamente descobriu uma antiga paisagem fluvial que foi preservada sob o manto de gelo da Antártida Oriental por milhões de anos, de acordo com um novo estudo. Cientistas revelaram na terça-feira que descobriram uma vasta paisagem escondida de colinas e vales esculpidos por rios antigos que está "congelada no tempo" sob o gelo antártico há milhões de anos.

Esta paisagem, segundo os cientistas, que é maior do que a Bélgica, permaneceu intocada por potencialmente mais de 34 milhões de anos, no entanto, os cientistas acreditam na farsa do chamado aquecimento global impulsionado pelo ser humano, e diz que  pode ameaçar expô-la, disseram os pesquisadores britânicos e americanos.

O gelo está presente na Antártida há cerca de 34 milhões de anos, mas antes disso o continente era comparativamente quente, com um clima semelhante ao atual sul da América do Sul, como a região da Patagônia, na Argentina e no Chile, diz Stewart Jamieson, autor do estudo e que pesquisa o comportamento da camada de gelo, a longo prazo e a evolução da paisagem na Universidade de Durham, no Reino Unido. Há evidências de que, em determinado momento, havia vegetação tropical, incluindo palmeiras, na Antártida, disse Jamieson à ABC News.

Cientistas descobriram recentemente uma grande paisagem esculpida em rios na Antártida que existiu durante esse tempo, localizada nas bacias Aurora-Schmidt, no interior das geleiras Denman e Totten. O rio teria drenado do meio do continente em direção à costa entre 34 milhões e 60 milhões de anos atrás, em um momento em que outros continentes modernos, como Austrália e Índia, estariam se separando da Antártida e do supercontinente Gondwana, disse Jamieson.

FOTO: Gelo marinho e icebergs flutuando ao longo da costa de Mawson da Antártida Oriental, 15 de março de 2013. (Getty Images)


A paisagem, que se estima ter ficado enterrada sob a plataforma de gelo entre 14 milhões e 34 milhões de anos, foi encontrada usando satélites e radares de penetração de gelo.

Os pesquisadores sabiam muito sobre a topografia sob a camada de gelo antes do desenvolvimento dessa técnica, pilotando aviões equipados com radar para ver a forma da paisagem embaixo, disse Jamison. No entanto, os aviões não podem voar para todos os lugares, então havia grandes lacunas entre onde os aviões voaram e fizeram medições, observou ele.

A paisagem consiste em três blocos de terras altas esculpidos em rios separados por cavados profundos, que estão a apenas cerca de 217 quilômetros da borda do manto de gelo, de acordo com o estudo. Esses blocos foram moldados antes da glaciação, quando os rios cruzaram a região até uma costa que se abriu durante o rompimento do supercontinente Gondwana.

FOTO: Um gráfico publicado na Nature Communications demonstra onde está o local de estudo, sob o gelo. (Stewart Jamieson)


À medida que a Antártida começou a esfriar ligeiramente, pequenas geleiras cresceram nos vales dos rios, disse Jamieson. Mas então um grande evento de resfriamento ocorreu, levando à expansão do crescimento do manto de gelo da Antártida Oriental, que cresceu para cobrir todo o continente, enterrando a paisagem do rio abaixo dele, disse Jamieson.

"Quando isso acontece, é basicamente como ligar um freezer para nossa pequena paisagem, e meio que congela no tempo", disse Jamieson.

O rompimento do supercontinente Gondwana também fez com que vales fossem formados entre os blocos de terras altas, antes que as terras altas se tornassem glaciadas, disseram os pesquisadores.

Os resultados sugerem que o gelo sobre a região permaneceu em grande parte estável ao longo de milhões de anos, apesar dos períodos quentes intervenientes. No futuro, os pesquisadores esperam obter amostras de sedimentos e rochas para aprender mais sobre a vegetação e o ecossistema que existiram enquanto o rio estava ativo, disse Jamieson.


FOTO: Plataforma de gelo Riiser-Larsen, na Antártida. (Getty Images)

Enquanto a Antártida ocidental experimentou o maior derretimento do continente - especialmente a chamada "Geleira do Juízo Final", que poderia elevar o nível do mar em 10 pés se derretida completamente, a plataforma de gelo localizada no leste da Antártida contém o equivalente a 60 metros - ou quase 200 pés - de aumento do nível do mar, de acordo com o estudo.

Pode ser tarde demais para evitar um derretimento significativo na Antártida Ocidental, mesmo com os esforços de mitigação mais ambiciosos, de acordo com um estudo divulgado no início deste mês.

Cientistas descobriram uma antiga paisagem fluvial escondida sob o manto de gelo da Antártida Oriental originalmente aparecido em abcnews.go.com
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