Alimentos e bebidas para crianças são mais ricos em açúcar e menores em nutrição, mostra estudo

Os produtos com marketing que atraíam as crianças eram mais altos em açúcares e mais baixos em todos os outros nutrientes.


Alimentos e bebidas para crianças são mais ricos em açúcar e menores em nutrição, mostra estudo

Rótulos coloridos e desenhos animados nas embalagens podem ser um bom indicador de que um lanche não é o mais nutritivo, de acordo com um novo estudo. Os produtos com marketing que atraíam as crianças eram mais altos em açúcares e mais baixos em todos os outros nutrientes, de acordo com o estudo, publicado na revista PLOS One.

O estudo analisou quase 6.000 alimentos embalados para analisar o número de estratégias de marketing voltadas para crianças e suas informações nutricionais.

"Há muitos produtos em nossos supermercados que são comercializados de forma muito poderosa e fortemente direcionados às crianças", "Infelizmente, também descobrimos que esses produtos são, na maioria das vezes, muito insalubres e de pior qualidade nutricional do que produtos que não estão sendo promovidos para crianças." disse a autora principal do estudo, Dra. Christine Mulligan, pesquisadora de pós-doutorado e consultora de pesquisa no Departamento de Ciências Nutricionais da Universidade de Toronto, no Canadá.

Promover para crianças é uma estratégia atraente para as empresas, porque as crianças geralmente crescem para serem "adultos leais à marca" e continuam voltando, disse a Dra. Maya Adam, diretora de inovação de mídia de saúde e professora associada clínica do Departamento de Pediatria da Escola de Medicina de Stanford. Adam não estava envolvido no novo estudo.

"Como adultos, em todo o mundo, tomamos precauções extras quando se trata de nossos filhos. Nós os apertamos em assentos de carro, certificamo-nos de que eles usem capacetes", disse Adam. "Quando se trata de alimentos embalados, a indústria de alimentos está fazendo o oposto: realmente promovendo alimentos menos saudáveis para os membros mais vulneráveis da sociedade."

E o problema pode ser ainda pior do que mostra o estudo. Mulligan observou que o estudo analisou apenas os produtos em um ponto no tempo.

"Provavelmente estamos subestimando o quanto as crianças de marketing são expostas nas embalagens de alimentos em tempo real - e a embalagem é apenas uma das maneiras pelas quais as empresas de alimentos visam as crianças com marketing de alimentos", disse ela.

Um grande corpo de pesquisas mostra que as crianças são comercializadas desses produtos de todos os lados, seja na televisão ou nas redes sociais, na prática esportiva ou em centros comunitários - até mesmo na escola, disse ela.

"Isso é importante para os leitores entenderem, porque ver todo esse marketing está impactando como as crianças comem, e os maus hábitos alimentares que as crianças estão desenvolvendo levarão adiante ao longo de suas vidas e impactarão sua saúde a longo prazo", disse Mulligan.

O estudo foi realizado no Canadá, mas o problema é global, disse Mulligan.


E os governos precisarão intervir para regular a capacidade das empresas de atingir crianças diretamente ao comercializar produtos que podem prejudicar sua saúde, acrescentou.

"Essas políticas precisam ser fortes e abrangentes para que protejam efetivamente as crianças dessas práticas de marketing prejudiciais em todos os lugares onde as crianças vivem, comem e brincam", disse Mulligan.

"É claro que as embalagens dos produtos são usadas pelas empresas para comercializar seus produtos para as crianças. É por isso que grupos como Heart and Stroke estão pedindo a inclusão de todos os tipos de marketing, não apenas televisão e mídia digital, nos regulamentos planejados para o Canadá", disse Manuel Arango, diretor de política de saúde e advocacia da Fundação do Coração e Derrame do Canadá.

Mas, enquanto isso, há maneiras de fazer mudanças em casa, começando por se tornar mais consciente das maneiras como as crianças estão sendo expostas a propagandas de produtos que podem ser prejudiciais a elas, disse ela. (Relacionado: Como o açúcar causa deficiência de 5 nutrientes essenciais no corpo)

Cozinhar e comer em casa também é mostrado para melhorar a saúde mental e emocional e o desempenho acadêmico, disse Adam. Mulligan recomenda conversar com as crianças sobre como as empresas usam o marketing e como ele pode influenciar suas escolhas.

"Esta também pode ser uma ótima oportunidade para envolver as crianças nas compras de supermercado da família e ajudá-las a aprender sobre como escolher, fazer e comer alimentos saudáveis e deliciosos", disse ela.
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