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Água engarrafada contém milhares de fragmentos de plástico que leva a várias doenças silenciosas: Estudo

Partículas de plástico tão pequenas que podem potencialmente penetrar na maquinaria das células humanas.


Água engarrafada contém milhares de fragmentos de plástico que leva a várias doenças silenciosas: Estudo
Artigo: Água engarrafada contém centenas de milhares de fragmentos de plástico potencialmente perigosos: estudo - Fonte: Yahoo por Saulo Elbein

Um novo estudo descobriu que a garrafa média de água contém quase um quarto de milhão de fragmentos de "nanoplásticos" - partículas de plástico tão pequenas que podem potencialmente penetrar na maquinaria das células humanas.

Tanto os micro quanto os nanoplásticos têm uma ampla gama de impactos perigosos em uma impressionante variedade de sistemas-chave no corpo humano, como constatou um artigo de dezembro na revista The Lancet.

Essa pesquisa de pesquisas recentes descobriu que os minúsculos plásticos podem interferir na química do corpo humano – causando impactos tanto nas comunidades de micróbios em nosso intestino que nos ajudam a digerir os alimentos.

Micro e nanoplásticos podem levar a "estresse oxidativo, inflamação, disfunção imunológica, metabolismo bioquímico e energético alterado, proliferação celular prejudicada, vias metabólicas microbianas interrompidas, desenvolvimento anormal de órgãos e carcinogenicidade", escreveram os autores da Lancet.

Os resultados, publicados na segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), abrem uma janela perturbadora para um canto em grande parte não mapeado da poluição plástica - uma região marcada por plásticos do tamanho aproximado de vírus ou partículas de vacinas.

A equipe estava preocupada com os nanoplásticos, que são partículas milhares de vezes menores – mensuráveis em bilionésimos de metro. Esses tamanhos menores podem se traduzir em maior perigo, "porque quanto menor o tamanho das partículas, elas são fáceis de entrar nos corpos humanos e depois atravessar diferentes barreiras".

Os minúsculos compostos, "podem atravessar para o sangue e, em seguida, podem atravessar as diferentes barreiras para entrar nas células", interferindo com as organelas - órgãos celulares - "e causando-lhes mau funcionamento". - disse o coautor Beizhan Yan


Então, se esses compostos possivelmente perigosos são encontrados na água engarrafada, é seguro beber?


Saber sobre os riscos potenciais dos nanoplásticos é apenas metade do quebra-cabeça: os cientistas também precisam saber quais polímeros plásticos as pessoas estão realmente ingerindo, e em quais quantidades, para determinar o quão perigosa a exposição pode ser.

É aí que entra o estudo da PNAS. Usando um novo método inovador de imagem a laser, os cientistas foram capazes de identificar plásticos de tamanhos muito menores do que nunca, incluindo vários de potencial preocupação.

Ao passar água de três marcas comuns por meio de um filtro de grão extremamente fino, eles foram capazes de reter partículas mensuráveis em uma escala de bilionésimos de metro – e depois identificá-las.

Esses plásticos, no entanto, compreendiam apenas 10% do total de nanopartículas encontradas pelos cientistas. Eles também encontraram pedaços ainda não identificados de argilas microscópicas, metais e o carbono negro de incêndios - bem como plásticos tão degradados que a tecnologia de imagem não conseguiu pegá-los.

A simples presença de objetos desse tamanho é potencialmente perturbadora para o corpo, porque mesmo que sejam quimicamente inertes, eles são pequenos o suficiente para entrar e interromper as células, como areia em um motor.

Mas a estrutura química dos plásticos os torna uma preocupação particular, disseram os cientistas.


Como os plásticos são tão semelhantes à química dos seres vivos – os petroquímicos, afinal, vêm dos resíduos antigos de organismos mortos há muito tempo – eles podem imitar ou interromper funções-chave biológicas imitando a estrutura dos mensageiros químicos que ajudam a impulsionar uma ampla gama de funções corporais.

Os cientistas encontraram uma grande variedade de plásticos nas garrafas, mas cinco tipos predominaram - começando com o polietileno tereftalato (PET).

Como o PET compõe a estrutura das próprias garrafas, essa descoberta não surpreendeu. Também despertou pouca preocupação, uma vez que o PET é considerado geralmente seguro, embora os compostos PET possam conter o antimônio catalisador tóxico.

Mas a água nas garrafas também continha uma ampla gama de nanoplásticos potencialmente perigosos que não são encontrados nas próprias garrafas – apontando para fontes desconhecidas de contaminação ambiental.

Os cientistas identificaram compostos como o nylon, que se decompõe em monômeros tóxicos à medida que se degrada; poliestireno (ou isopor, comumente encontrado em recipientes de espuma), que pode se decompor no suspeito carcinógeno estireno; e cloreto de polivinila (PVC), que pode conter aditivos nocivos, como chumbo ou ftalatos, e que tem sido associado a perturbações nos sistemas nervoso ou endócrino.

No que os pesquisadores chamaram de descoberta irônica, eles também encontraram compostos plásticos na água que combinavam com o material primário em filtros de osmose reversa - sugerindo que os plásticos haviam lixiviado para a água pelo próprio processo de filtração, disse o coautor Naixin Qian, da Universidade de Columbia, ao The Hill.

Mas as partículas mais perigosas, como PVC e poliestireno, pareciam ter entrado nas garrafas plásticas com a "água de origem" que as enchia, disse Qian.

Uma possibilidade de como eles podem ter entrado nessa água: de acordo com a Agência de Proteção Ambiental, as plantas de plástico emitem gases plásticos aerossolizados que podem entrar no meio ambiente – entrando no ar e, portanto, na chuva e na água.

Independentemente da origem dos nanoplásticos, no entanto, a equipe de Columbia estava particularmente preocupada com os riscos à saúde que eles representam - especialmente para os muito jovens e muito idosos.

Essas partículas são pequenas o suficiente para atravessar a barreira hematoencefálica, o que significa que podem levar à degeneração neural, particularmente em idosos, nos quais a barreira é "mais frouxa", disse Yan.

A exposição a micro e nanoplásticos pode levar a danos celulares no sistema nervoso, levando ao aumento do risco de distúrbios do sistema nervoso e mudanças de comportamento – com os nanoplásticos sendo mais prejudiciais do que os microplásticos.

Os nanoplásticos também são pequenos o suficiente para atravessar a placenta para o ambiente geralmente abrigado do útero, com efeitos desconhecidos em um feto em desenvolvimento.

Por exemplo, os nanoplásticos podem entrar nas veias umbilicais que puxam o sangue e os resíduos de volta de um embrião, interferindo nos processos celulares que ajudam a eliminar os detritos celulares. Eles também podem causar danos significativos aos rins embrionários e às células reprodutivas, além de prejudicar o crescimento normal do coração do feto.

O sistema nervoso fetal em desenvolvimento também é altamente suscetível a danos de poluentes ambientais, e os nanoplásticos podem dificultar a permanência das células dos tecidos cerebrais fetais.

Dado que esses plásticos entram no corpo através da água potável – e, portanto, do sistema digestivo – esse pode ser o local dos impactos mais imediatos. Os cientistas descobriram que o PET interfere com as principais comunidades microbianas no intestino humano, incentivando o crescimento de bactérias nocivas enquanto suprime as benéficas.

E estudos em camundongos descobriram que micro e nanoplásticos levam à morte celular no revestimento do intestino e aumentam a inflamação no intestino.

Se os nanoplásticos forem capazes de passar do sistema digestivo para a corrente sanguínea, os impactos podem ser muito mais abrangentes – começando com doenças cardíacas.

Há fortes indícios de que isso pode acontecer. Um estudo de 2021 descobriu que, quando ratos foram alimentados com água embebida em nanopartículas de poliestireno, ou isopor, essas partículas começaram a se acumular em seus corações – levando o coração a inchar com colágeno, dificultando o batimento e, finalmente, levando à morte prematura entre as células cardíacas.

E testes em uma placa de Petri descobriram que as nanopartículas poderiam destruir os glóbulos vermelhos humanos, embora não fossem capazes de replicar essas descobertas dentro do sangue real.

Mas, por mais preocupantes que sejam essas descobertas de laboratório, os riscos dos nanoplásticos atualmente permanecem uma questão de conjectura. Embora essas partículas possam ser muito tóxicas para as células em altas doses, é muito menos claro o que acontece nos níveis aos quais as pessoas comuns são realmente expostas.

Essa lacuna em nosso conhecimento resulta de uma lacuna na tecnologia – sem nenhuma maneira confiável de identificar nanopartículas no ambiente, os cientistas não conseguiram calcular com precisão quantas das partículas expor as células para testar os impactos da exposição.

As descobertas da Columbia dão um passo fundamental para fechar essa lacuna.


Como tal, talvez mais significativa do que as descobertas em si – que são alarmantes, mas difíceis de contextualizar – foi a forma como a equipa da Universidade de Columbia as descobriu: através de um novo método que, segundo os cientistas, lhes permitirá identificar nanoplásticos específicos nos solos, no ar e no tecido humano.

Esse método é chamado de espalhamento Raman – um método co-desenvolvido pelo coautor do estudo Wei Min que atinge uma partícula de plástico desconhecida com um feixe de laser e decodifica a frequência da luz que se recupera para dizer qual polímero plástico está dentro.

Compostos como PVC, PET e poliestireno são todos "feitos de diferentes ligações químicas", disse Min. "Essas diferentes ligações químicas têm energia diferente, essencialmente intrínseca. E podemos usar o laser para interrogar essa energia e detectar a interação entre o laser e essa parte das ligações químicas."

Isso permite aos pesquisadores "distinguir diferentes ligações químicas e, portanto, diferentes tipos de polímeros", acrescentou Min.

A International Bottled Water Association (IBWA) alertou que a detecção de nanoplásticos não é o mesmo que a detecção de danos de nanoplásticos.

"Atualmente, há uma falta de métodos padronizados e nenhum consenso científico sobre os potenciais impactos na saúde das partículas nano e microplásticas", disse o IBWA em um comunicado.

"Portanto, as reportagens da mídia sobre essas partículas na água potável nada mais fazem do que assustar desnecessariamente os consumidores."

A associação argumentou que a Food and Drug Administration regula "de forma estrita e abrangente" a água engarrafada, e que tanto essa agência quanto a Organização Mundial da Saúde alertaram que a falta de pesquisas científicas impossibilita tirar conclusões de saúde sobre a presença de nanoplásticos na água.

Essa é uma cautela que os cientistas ecoaram amplamente, apesar de suas preocupações com a saúde. Qian alertou que a equipe ainda não tem informações suficientes para dizer, por exemplo, como os níveis de nanoplásticos encontrados em garrafas se comparam com os níveis de água da torneira em todo o país. (A equipe espera começar a divulgar os resultados para o fornecimento de água da torneira do país nos próximos dois anos.)

Qian disse que o bastão agora é passado para toxicologistas para determinar como os níveis que a equipe encontrou na água engarrafada se traduzem em impactos reais na saúde.

"Fizemos apenas o primeiro passo em termos de quantificação da exposição: quanto [nanoplásticos] há na garrafa de água a que estamos realmente expostos todos os dias", disse Qian.

"Uma vez que você tenha a exposição precisa, então você será capaz de realmente fazer mais pesquisas sobre suas consequências da toxicidade", disse ela.

Artigo: Água engarrafada contém centenas de milhares de fragmentos de plástico potencialmente perigosos: estudo - Fonte: Yahoo

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