Estudo: As cerejas podem ajudar a melhorar a atenção e reduzir a fadiga mental

As cerejas decorrem de sua abundância de polifenóis e nutrientes essenciais, como cobre, ferro, magnésio, manganês, potássio e vitaminas B1, B6 e C.


Estudo: As cerejas podem ajudar a melhorar a atenção sustentada e reduzir a fadiga mental

As cerejas, ou ginjas (Prunus cerasus), de acordo com estudos, os notáveis benefícios para a saúde das cerejas decorrem de sua abundância de polifenóis e nutrientes essenciais, como cobre, ferro, magnésio, manganês, potássio e vitaminas B1, B6 e C. Esses componentes benéficos também são responsáveis pelos efeitos positivos das cerejas na saúde do coração, dor e recuperação induzidas por exercícios, estresse e humor. Como uma excelente fonte de melatonina, as cerejas também promovem um sono melhor.

Além destes, um estudo recente publicado no British Journal of Nutrition descobriu que comer cerejas de tortas também tem um impacto positivo na cognição e no humor. Após a suplementação com concentrado de cereja de torta de Montmorency por três meses, adultos de meia-idade que participaram do estudo experimentaram melhorias no desempenho cognitivo e percepções e estado de alerta.

Esses resultados sugerem que uma dieta saudável que inclua cerejas de tortas pode ajudar a retardar as deteriorações na função cognitiva, que começam no início da idade adulta e progridem mais rapidamente na meia-idade.


As cerejas de torta de Montmorency são uma rica fonte de antocianinas – polifenóis que dão a muitas frutas e vegetais suas cores vermelha e azul. Os polifenóis têm potentes propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e anticancerígenas e, juntamente com outros fitonutrientes presentes nas cerejas (por exemplo, carotenoides e indolaminas), são capazes de atravessar a barreira hematoencefálica. Isso significa que os polifenóis de cereja podem exercer seus efeitos benéficos no cérebro com facilidade.

Estudos anteriores sugerem que uma das maneiras pelas quais os polifenóis dietéticos melhoram a função cerebral é aumentando o fluxo sanguíneo cerebral. Manter o fluxo sanguíneo contínuo para o cérebro garante a entrega constante de oxigênio e glicose para as células cerebrais e a remoção oportuna de produtos residuais, todos os quais ajudam o cérebro a funcionar em sua capacidade máxima.

Para determinar os efeitos da suplementação a longo prazo com cerejas de torta na função cognitiva e humor, e para descobrir se aumenta o fluxo sanguíneo para o cérebro, os pesquisadores recrutaram 56 adultos de meia-idade com baixa ingestão de frutas e vegetais, baixos níveis de atividade física e pelo menos um fator de risco adicional para diabetes tipo 2. O estudo foi parte de um ensaio clínico maior que examinou a influência dos polifenóis dietéticos em vários índices de saúde.

Os participantes foram aleatoriamente alocados no grupo controle, que recebeu um placebo, ou no grupo de tratamento, que foi encarregado de tomar 30 mililitros (mL) de concentrado de cereja de Montmorency duas vezes ao dia por três meses. Durante a duração do ensaio, os participantes foram solicitados a evitar o consumo de cerejas, produtos de cereja ou suplementos antioxidantes, e a continuar suas rotinas habituais de dieta e exercícios.

Os participantes mantiveram diários alimentares e seu sono, função cognitiva, saúde e fluxo sanguíneo cerebral foram todos avaliados antes da suplementação de cereja e após o término da intervenção de três meses.

A suplementação de cereja regula positivamente o desempenho cognitivo e o humor


Os pesquisadores descobriram que a suplementação de cereja torta não teve um efeito significativo no sono e no fluxo sanguíneo cerebral dos participantes, mas afetou positivamente seu desempenho cognitivo e humor. Especificamente, o grupo de tratamento teve maior precisão de vigilância de dígitos e escores de alerta e escores de fadiga mental mais baixos do que o grupo placebo após três meses de suplementação de cereja.

O teste de vigilância digital é uma tarefa simples projetada para medir a atenção sustentada e a velocidade psicomotora. A atenção sustentada refere-se à capacidade de se concentrar em uma atividade ou estímulo durante um longo período de tempo. Os pesquisadores acreditam que a maior precisão mostrada pelo grupo de tratamento na tarefa de vigilância digital pode ser atribuída aos efeitos antifadiga das cerejas azedas. Eles também observaram que essa melhora na atenção sustentada pode ser benéfica para adultos de meia-idade ao fazer tarefas diárias, como dirigir e trabalhar.

Além da melhora da atenção e do estado de alerta, o grupo da cereja também experimentou uma redução na fadiga mental. A fadiga mental é um produto do estresse de longo prazo e refere-se a um estado de cansaço que se instala quando os níveis de energia do cérebro são esgotados. Os pesquisadores repetiram intencionalmente os testes cognitivos duas vezes para induzir fadiga mental nos participantes.

Em linha com estudos anteriores, os pesquisadores observaram que o metabolismo da histidina foi upregulated após a suplementação com cerejas de torta. Acreditam que esse evento é responsável pela redução do cansaço mental vivenciado pelos participantes. O aminoácido histidina é um precursor da histamina; Estudos mostram que aumentar os níveis de histamina no cérebro através da suplementação de histidina pode reduzir muito a fadiga mental.

Outros aminoácidos cujos níveis plasmáticos sanguíneos foram aumentados após a suplementação com cereja foram fenilalanina, betaína e serina. Todos estes nutrientes desempenham um papel importante na manutenção da saúde e função cerebral ideal. Os pesquisadores acreditam que o aumento desses aminoácidos se deve à influência dos polifenóis da cereja na fermentação proteica no cólon e no metabolismo dos aminoácidos pelas bactérias comensais intestinais.

A análise do plasma sanguíneo dos participantes também revelou que as cerejas aumentaram os níveis plasmáticos de colina, um derivado da serina que desempenha um papel fundamental na neurotransmissão. De acordo com um estudo publicado na revista Behavioral Neurology, manter níveis saudáveis de colina através da dieta e suplementação tem efeitos protetores sobre as funções cognitivas, tais como aprendizagem, fluência verbal, velocidade de processamento, atenção sustentada e memória de trabalho.

Estudos anteriores sugerem que as cerejas têm propriedades vasomoduladoras, o que significa que podem ajudar a regular o fluxo sanguíneo. Um bolus agudo de concentrado de cereja de Montmorency também foi relatado para influenciar o fluxo sanguíneo cerebral. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que a falta de efeito que observaram após a suplementação a longo prazo com cerejas de tortas poderia ser devido ao rápido metabolismo da antocianina e seus metabólitos.

É possível, observaram os pesquisadores, que os efeitos vasomoduladores das cerejas coincidam com as concentrações plasmáticas máximas de metabólitos de antocianinas. Uma vez que esses compostos são rapidamente metabolizados pelo organismo, as mudanças concebíveis na função vascular provocadas pelos polifenóis da cereja podem ser transitórias. Isso significa que os polifenóis da cereja, particularmente as antocianinas, aumentam o fluxo sanguíneo para o cérebro, mas esse efeito só dura até que todos os polifenóis tenham sido quebrados pelo corpo.

Com base em suas descobertas, os pesquisadores concluíram que "... Alimentos bioativos ricos em antocianinas e outros compostos (poli)fenólicos podem ter um efeito antifatigante durante períodos de alta demanda cognitiva, que são [sic] benéficos em tarefas diárias que exigem vigilância." Adultos de meia-idade certamente poderiam se beneficiar da incorporação de cerejas de tortas em sua dieta diária, pois isso poderia não apenas aumentar seu desempenho cerebral, mas também ajudar a retardar o declínio cognitivo relacionado à idade.

Referência: FoodScience.news.
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