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Os anticorpos agem como antidepressivos naturais: Estudo

Saúde e medicina: Um estudo realizado por pesquisadores alemães descobriu que os anticorpos que o sistema imunológico produz para lutar contra doenças também...

Fabio Allves
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Os anticorpos agem como antidepressivos naturais: Estudo

Um estudo realizado por pesquisadores alemães descobriu que os anticorpos que o sistema imunológico produz para lutar contra doenças também podem atuar como antidepressivos naturais.

Quando o sistema imunológico ataca o corpo, ele pode ter consequências devastadoras que desencadeiam distúrbios funcionais, e os autoanticorpos podem ter como alvo o glutamato, um neurotransmissor.

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Medicina Experimental (MPIEM) em Göttingen, Alemanha, investigaram as circunstâncias em que os autoanticorpos para os receptores N-Metil-D-aspartato (NMDA) são formados e como eles afetam o cérebro.

No decorrer do estudo, eles descobriram que os níveis de NMDA no sangue podem flutuar ao longo da vida de uma pessoa. Também pode aumentar com a idade. No entanto, o estresse crônico pode aumentar a concentração desses autoanticorpos.

Isso significa que, quando os anticorpos entram no cérebro para atuar nos receptores NMDA, as pessoas sofrem menos depressão e ansiedade, de modo que esses autoanticorpos atuam como antidepressivos naturais do corpo.

Os receptores de glutamato são encontrados na membrana das células nervosas e se ligam ao glutamato, sendo um neurotransmissor conhecido. O receptor NMDA, por outro lado, é essencial para o aprendizado e a memória, e até 20% da população tem anticorpos contra esse receptor no sangue.

Os autoanticorpos combatem a depressão, se puderem entrar no cérebro


Normalmente, a barreira hematoencefálica impede que os anticorpos entrem no cérebro. Se essa barreira for danificada, os anticorpos têm um efeito maior. Se os anticorpos se ligam aos receptores NMDA no cérebro, eles são removidos da membrana da célula nervosa, interrompendo a sinalização para as células vizinhas. Por exemplo, se houver inflamação no cérebro devido à infecção viral, a presença de autoanticorpos pode levar a anti-encefalite NMDAR, um tipo de inflamação cerebral causada por anticorpos e pode levar a febres, dores de cabeça e cansaço, e pode ser seguida por psicose ou alucinações.

O efeito desses autoanticorpos para receptores NMDA pode influenciar os sintomas da encefalite subjacente. É conhecido por contribuir para as crises epilépticas, problemas de movimento, psicose e até mesmo a perda da função cognitiva. No entanto, isso indica que esses anticorpos têm a função potencial de aliviar o estresse. 

Para testar a hipótese, a equipe do MPIEM descobriu que a concentração de autoanticorpos no sangue de camundongos e humanos pode flutuar com o tempo. No entanto, o nível aumenta com a idade, à medida que o corpo se expõe continuamente a fatores que estimulam o sistema imunológico e também a produção de autoanticorpos.

Um desses fatores é o estresse. Os pesquisadores também disseram que camundongos com estresse crônico apresentam níveis mais elevados de autoanticorpos para receptores NMDA no sangue em comparação com os sem estresse.

“Pessoas que são submetidas a alto estresse em suas vidas têm uma probabilidade maior de carregar autoanticorpos para receptores NMDA no sangue, mesmo em uma idade jovem. Se aparecer uma infecção ou algum outro fator que enfraqueça a barreira hematoencefálica, os autoanticorpos entram no cérebro e podem causar ataques epilépticos ou outros distúrbios neurológicos”, diz Hannelore Ehrenreich, um dos pesquisadores responsáveis ​​pelo estudo.

Efeitos positivos de anticorpos.


Outro estudo também apoia a hipótese de que os autoanticorpos podem desempenhar um papel positivo no cérebro. Pesquisadores chineses descobriram que o comportamento depressivo era menos prevalente em camundongos com barreira hematoencefálica prejudicada. Isso ocorre porque os anticorpos anti-NMDAR se acumularam no tecido cerebral. A descoberta indica que esses anticorpos têm um papel potencial antidepressivo.

Uma análise de um grande banco de dados de pacientes também revelou que as pessoas com autoanticorpos NMDA e uma barreira hematoencefálica permeável também têm menos probabilidade de sofrer de depressão e ansiedade.

O autoanticorpo NMDA desempenha um papel semelhante à cetamina, um antidepressivo que também atua nos receptores NMDA. “O efeito desses autoanticorpos - se eles contribuem para os sintomas de uma encefalite ou inibem a depressão - é evidentemente determinado não apenas por seu nível no cérebro, mas também por qualquer condição subjacente, em particular a presença ou ausência de inflamação”, Ehrenreich explicado.

Mais pesquisas são necessárias para entender melhor os mecanismos da função do anticorpo anti-NMDAR. Este estudo também pode ser fundamental para desenvolver a compreensão dos mecanismos subjacentes de várias doenças psiquiátricas causadas pelo início da encefalite anti-NMDAR e fornecer aos pesquisadores uma visão sobre como o corpo lida com o estresse mental extremo.

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