Os sintomas silenciosos do câncer de apêndice e como identificar

O câncer de apêndice é raro, mas existe e não deve ser ignorado. A incidência da doença é maior entre os adultos na faixa etária entre 40 e 50 anos.


Veja os sintomas do câncer de apêndice
Artigo: Os sintomas silenciosos do câncer de apêndice e como identificar - Artigo publicado Originalmente em Catraca Livre

O apêndice é uma bolsa fina, localizada no início do cólon, com aproximadamente 10 cm de extensão. Considerado parte do trato gastrointestinal, seu papel no funcionamento do corpo humano ainda é motivo de debate entre a comunidade científica.

Embora não seja considerado um órgão essencial para o corpo, quando está inflamado pode colocar a vida em risco, devido à elevada chance de estourar e liberar bactérias pelo abdômen, resultando numa infecção generalizada. Assim, é importante estar atento aos primeiros sinais de inflamação, também conhecida como apendicite, como dor muito intensa na região inferior direita da barriga, vômitos e falta de apetite. 

Assim como outros tipos de câncer, o diagnóstico precoce aumenta as chances de cura. Por isso, é importante conhecer os sintomas específicos da doença no apêndice. A doença ocorre quando as células do apêndice começam a crescer desordenadas, acumulando ao longo do tempo e formando o tumor.

Embora as causas específicas do câncer de apêndice permaneçam desconhecidas, estudos sugerem que o tabagismo, a idade, história clínica de gastrite atrófica ou anemia perniciosa, e um apêndice previamente infectado ou rompido possuem maior probabilidade de desenvolver essa neoplasia.

Diferentes tipos de câncer podem se desenvolver no apêndice, como:

  • tumores carcinoides ou neuroendócrinos, que cresce devagar e representa cerca de 50% dos casos;
  • as neoplasias mucinosas, que normalmente são benignas;
  • adenocarcinomas, tumores que iniciam no revestimento interno do apêndice e tendem a ser mais agressivos;
  • os carcinomas de células caliciformes ou adenocarcinoides, que apresentam características tanto de adenocarcinomas quanto de carcinoides, mas costumam ser mais agressivos.

Ilustração da inflamação do apêndice
Ilustração da inflamação do apêndice

Veja os sintomas do câncer de apêndice


O câncer de apêndice é, em grande parte dos casos, assintomático. No entanto, à medida que o tumor cresce, podem surgir sintomas como:

  • dor abdominal;
  • inflamação do apêndice;
  • desconforto na região inferior direita do abdome;
  • mudanças no hábito intestinal;
  • muito inchaço;
  • perda de apetite;
  • náuseas e vômitos;
  • perda de peso inexplicada.

Vale destacar que os sintomas podem ser consequência de outra condição e não necessariamente de câncer. Por isso, consulte um médico antes de tirar suas próprias conclusões.

Diagnóstico


Comumente, o diagnóstico de câncer de apêndice é feito incidentalmente durante exames abdominais realizados por outros motivos.

São feitos exames de imagem, como tomografia computadorizada, ressonância magnética e ultrassonografia abdominal, além da biópsia que determinará o tipo de tumor.

Tratamento


Definido o diagnóstico, o passo seguinte é a escolha do tratamento. O tratamento do câncer de apêndice depende de vários fatores, incluindo o tipo de câncer, o estágio da doença e a saúde geral do paciente.

A cirurgia é o método mais comum, que pode ser a apendicectomia (remoção do apêndice), hemicolectomia (remoção do cólon) ou cirurgia de debulking ou citorredutora primária, para tumores de apêndice em estágio avançado.

Outras opções incluem a quimioterapia, utilizada durante o intraoperatório ou no pós-operatório, e imunoterápicos ou medicações para células-alvo.

Como evitar câncer de apêndice?


Como é uma doença rara e de difícil diagnóstico precoce, a prevenção geralmente envolve a manutenção de uma boa saúde geral e um atendimento médico adequado para qualquer problema abdominal recorrente.

Apesar de ser um câncer raro, é crucial estar ciente dos sintomas e fatores de risco associados ao câncer de apêndice. Ter essa consciência pode levar a diagnósticos mais precoces e, consequentemente, a melhores resultados de tratamento.

Artigo: Os sintomas silenciosos do câncer de apêndice e como identificar - Originalmente em Catraca Livre
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