Erros de diagnóstico ligados a quase 800.000 mortes ou incapacidade permanente nos EUA a cada ano, estima estudo

O diagnóstico errado de doenças ou outras condições médicas leva a centenas de milhares de mortes e incapacidades permanentes a cada ano


Erros de diagnóstico ligados a quase 800.000 mortes ou incapacidade permanente nos EUA a cada ano, estima estudo

O diagnóstico errado de doenças ou outras condições médicas leva a centenas de milhares de mortes e incapacidades permanentes a cada ano nos Estados Unidos, de acordo com um relatório publicado esta semana.

Cerca de 371.000 pessoas morrem e 424.000 sofrem deficiências permanentes – como danos cerebrais, cegueira, perda de membros ou órgãos ou câncer com metástase – a cada ano como resultado.

Para fazer a estimativa, os pesquisadores recorreram a dezenas de estudos anteriores para avaliar com que frequência certas condições foram perdidas e com que frequência essa falha levou a danos graves. Esse risco foi então dimensionado pela taxa de incidência de novos casos na população total dos EUA.

Quase 40% desses desfechos graves, incluindo morte e incapacidade permanente, estão ligados a erros no diagnóstico de um grupo de cinco condições: acidente vascular cerebral, sepse, pneumonia, tromboembolismo venoso (um coágulo sanguíneo em uma veia) e câncer de pulmão.

"Os pacientes não devem entrar em pânico ou perder a fé no sistema de saúde", escreveram os pesquisadores no estudo. No geral, há menos de 0,1% de chance de danos graves relacionados a diagnósticos equivocados após uma consulta de saúde.

"Essas são doenças relativamente comuns que são perdidas com relativa frequência e estão associadas a quantidades significativas de danos", disse o Dr. David Newman-Toker, neurologista da Universidade Johns Hopkins. Ele liderou a equipe de pesquisa do Johns Hopkins Armstrong Institute Center for Diagnostic Excellence, em parceria com pesquisadores da Risk Management Foundation da Harvard Medical Institutions Inc.

Embora essas cinco condições não sejam as mais frequentemente diagnosticadas erroneamente, elas têm o maior impacto, e os resultados do estudo podem ajudar a priorizar áreas para investimento e intervenções, disse ele.

O abscesso espinhal, uma infecção do sistema nervoso central, é diagnosticado erroneamente mais de 60% das vezes, de acordo com o relatório. Mas com 14.000 novos casos a cada ano em geral, isso leva a cerca de 5.000 danos graves – uma parcela relativamente pequena da carga geral de erros de diagnóstico.

Mas o AVC, que o relatório descobriu ser a principal causa de danos graves, é uma condição relativamente comum com alto risco de desfechos graves, e é diagnosticado erroneamente com mais frequência do que a média. Cerca de 950.000 pessoas têm um AVC a cada ano nos EUA, e ele é perdido em cerca de 18% dos casos, de acordo com o relatório – levando a cerca de 94.000 danos graves a cada ano.

Os erros de diagnóstico são normalmente o resultado da atribuição de sintomas inespecíficos a algo mais comum e talvez menos grave do que a condição que realmente está causando isso, dizem os especialistas.

"Ocasionalmente, temos pessoas que recebem tratamentos inadequados para uma doença que não têm, e sofrem danos com isso", disse Newman-Toker. "Muito mais comum é uma doença com risco de vida que é perdida porque as manifestações são mais leves ou menos óbvias."

Quando alguém tem dificuldade para falar e mover um braço, é fácil diagnosticar um AVC. Mas um AVC também pode causar tontura ou dor de cabeça, que podem ser sintomas de muitas outras coisas.

Os ataques cardíacos também podem causar sintomas vagos, como dor geral no peito. Mas eles são significativamente menos propensos a serem diagnosticados erroneamente, com menos de 2% de taxa de erro, de acordo com o relatório.

O sucesso no diagnóstico de ataques cardíacos exigiu décadas de esforços concentrados, disse Newman-Toker. O processo começou com o reconhecimento de que o erro de diagnóstico era um problema, o que levou ao investimento de fundos em pesquisa e requisitos regulatórios em torno do monitoramento do desempenho.

"Você acaba tendo um sistema de cuidados que se concentra em não perder ataques cardíacos", disse ele. "É o modelo para o que poderíamos estar fazendo."

Geralmente, porém, os erros de diagnóstico são diferentes de outras áreas da segurança do paciente – como cirurgias feitas no local errado, quedas ou erros de medicação – porque a ligação entre uma ação e um resultado é menos direta, disse o Dr. Daniel Yang, internista e diretor do programa para a iniciativa de excelência diagnóstica da Gordon and Betty Moore Foundation.

"Erros de diagnóstico são erros de omissão", disse Yang, que não esteve envolvido no novo estudo. "A questão é: [o resultado] poderia ser evitado se tivéssemos feito algo diferente antes? Muitas vezes, essa é uma chamada de julgamento em que dois médicos podem discordar."


E questões sistêmicas mais amplas no sistema de saúde desafiam esse processo.


"A jornada de diagnóstico não é realmente uma decisão única em um ponto do tempo", disse Yang. "É uma odisseia que se desenrola da noite para o dia, em alguns casos, dias, semanas, meses, até anos. Ela atravessa vários ambientes de atendimento e diferentes tipos de médicos."

Mas vários pontos de atendimento estão desconectados, e os provedores muitas vezes não têm uma compreensão completa do histórico do paciente, disse ele. Essa fragmentação – com registros dispersos de cada encontro com a atenção primária, especialistas, clínicas e prontos-socorros – apresenta oportunidades para que informações sejam perdidas ao longo do caminho, deixando o paciente montar todas as peças do quebra-cabeça por conta própria.

Um relatório de 2015 das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina destacou maneiras pelas quais os pacientes poderiam desempenhar um papel em sua própria jornada diagnóstica, com uma lista de verificação que inclui manter um bom registro do histórico médico pessoal, manter-se informado sobre condições, exames e medicamentos relevantes e acompanhar os provedores com perguntas sobre quaisquer mudanças ou próximos passos.

O estudo capta especificamente o erro diagnóstico entre pacientes atendidos em serviços de saúde. Mas a carga provavelmente é significativamente maior quando se leva em conta todas as pessoas que não procuraram atendimento e não podem receber o tratamento ideal porque seu diagnóstico está acontecendo mais tarde do que deveria, disse Yang.

"O hospital pode oferecer um atendimento diagnóstico perfeito. Mas se alguém passa meses esperando para ver um médico, não importa o quão bom seja o sistema de saúde, porque a fase do diagnóstico será mais tarde", disse ele. - Referência: CNN
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