Estudos mostram que o açafrão pode combater o câncer e proteger contra danos induzidos pela quimioterapia

Pesquisa anteriores já mostraram que o açafrão ataca as células cancerosas em várias frentes, em todos os estágios da doença.


Estudos mostram que o açafrão pode combater o câncer e proteger contra danos induzidos pela quimioterapia

O açafrão (Crocus sativus) é conhecido como a especiaria mais cara do mundo. Ele também ganhou uma reputação por ser capaz de abordar o câncer e os efeitos negativos de drogas anticâncer. Pesquisas anteriores mostraram que o açafrão ataca as células cancerosas em várias frentes, em todos os estágios da doença e mantém saudáveis as normais.

De acordo com a Tasting Table, o alto preço do açafrão decorre do fato de que os bulbos de C. sativus produzem apenas uma flor que floresce por um período de três semanas a cada outono. Os delicados estigmas dessas flores são então colhidos à mão, com 150.000 flores rendendo um quilo de fios de açafrão.

Escrevendo para a NaturalHealth365, a acupunturista licenciada Christine Dionese, com sede em Nova York, compartilhou três estudos que atestaram as habilidades de proteção celular e combate ao câncer do açafrão.

O primeiro estudo de dezembro de 2010 publicado em Bioquímica Aplicada e Biotecnologia analisou os efeitos do extrato de açafrão na linha de células de câncer A549. As células A549 são comumente usadas para estudos in vitro em câncer de pulmão. Os autores do estudo, todos da Universidade de Ciências Médicas de Mashhad, no Irã, descobriram que o açafrão tinha o potencial de "diminuir a viabilidade celular nas células malignas", dependendo da concentração do extrato de açafrão e do tempo em que as células cancerígenas são expostas à solução.

"Pode-se concluir que o açafrão pode causar morte celular nas células A549, nas quais a apoptose desempenha um papel importante", concluíram. "O açafrão também pode ser considerado um agente quimioterápico promissor no tratamento do câncer de pulmão no futuro."

Uma meta-análise sistemática publicada em julho de 2020 no Asian Pacific Journal of Cancer Prevention (APJCP) examinou os efeitos anticâncer do açafrão com base em estudos in vitro e in vivo. O referido artigo descobriu que o açafrão tem um efeito tóxico nas células cancerosas, mas não afeta negativamente as células normais. Além disso, também descobriu que o açafrão impede a formação de tumores.

"Considerando os efeitos observados do açafrão na remoção de células cancerígenas, o extrato de açafrão pode ser usado no tratamento e prevenção do câncer após a confirmação em testes clínicos em humanos", concluíram os autores da meta-análise de julho de 2020. 

Eles também observaram que o açafrão também ajudou a lidar com outros tipos de câncer, incluindo o câncer do sistema nervoso.

De acordo com os pesquisadores por trás do artigo de julho de 2020, altas quantidades de açafrão podem ser tóxicas para a saúde humana. A especiaria de cores vivas é frequentemente usada nas cozinhas oriental e ocidental, embora apenas em pequenas quantidades.

Açafrão ajuda a resolver danos causados por drogas anticâncer


A meta-análise da APJCP também mencionou que, além de visar as células cancerígenas, o açafrão também reduz os efeitos tóxicos das drogas anticancerígenas. Essa descoberta pareceu apoiar os resultados de um estudo de julho de 2016 que examinou os efeitos do açafrão nos danos ao DNA causados por tratamentos contra o câncer.

O referido estudo publicado na Human & Experimental Toxicology analisou como a especiaria protegeu as células normais dos efeitos negativos de três drogas antitumorais – cisplatina, ciclofosfamida e mitomicina C. "O potencial genotóxico das drogas antitumorais limita sua eficácia no tratamento de cânceres", reconheceram os pesquisadores.

Os autores do estudo da Índia alimentaram três doses de extrato de açafrão com camundongos por cinco dias consecutivos. Depois, os camundongos receberam medicamentos antitumorais. 

Os pesquisadores então analisaram o DNA das caudas dos camundongos para avaliar a extensão dos danos celulares causados pelos tratamentos contra o câncer. Os resultados revelaram que a administração de extrato de açafrão aos camundongos antes de dar-lhes as drogas antitumorais minimizou os danos resultantes do DNA dos tratamentos.

"Essas descobertas sugerem um papel potencial do açafrão como agente antigenotóxico, antioxidante e quimiopreventivo", concluíram. "[O açafrão] poderia ser usado como adjuvante em aplicações quimioterápicas."

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