As complicações na gravidez pós-vacinação na pandemia aumentam. Ninguém sabe exatamente por quê.

Impacto do coronavírus na saúde reprodutiva, desde o ciclo menstrual e a fertilidade de uma mulher até possíveis efeitos no desenvolvimento de um bebê


As complicações na gravidez aumentaram durante a pandemia. Ninguém sabe exatamente por quê.

Lauren Phillips, uma advogada de 32 anos do Brooklyn, teve uma gravidez fácil. Seus sinais vitais permaneceram perfeitos, ela se sentiu ótima comendo apenas comida vegana e conseguiu caminhar cinco quilômetros por dia. O único detalhe foi que, apesar de ter sido três vezes vacinada e meticulosa com o mascaramento, ela foi infectada com o coronavírus em seu segundo trimestre.

Na época, não parecia grande coisa - "apenas como um resfriado leve" - ​​e sua gravidez prosseguiu sem incidentes até que ela deu à luz um menino saudável de oito quilos em abril. O problema começou alguns dias depois.

Ela estava em casa cuidando de seu filho quando sentiu o que chamou de "pulso" sacudir seu corpo e, quando chegou à sala de emergência, sua pressão arterial disparou para um perigoso 160/116. Phillips não sabia disso na época, mas ela tinha pré-eclâmpsia, uma complicação da gravidez pouco compreendida que a cada ano resulta em mais de 70.000 mortes maternas e 500.000 fetais em todo o mundo. As taxas da doença vêm aumentando constantemente nos Estados Unidos há anos, mas durante a pandemia, o número de casos saltou, segundo os médicos. Ninguém sabe exatamente por quê.

O mistério de casos de pré-eclâmpsia como o de Phillips faz parte do crescente conjunto de cientistas da informação que estão analisando quando se trata do impacto do coronavírus na saúde reprodutiva, desde o ciclo menstrual e a fertilidade de uma mulher até possíveis efeitos no desenvolvimento de um bebê.

Ilhem Messaoudi, professor de imunologia da Universidade de Kentucky, disse que ela e muitos de seus colegas ficaram surpresos com a extensão em que a gravidez foi afetada pela pandemia. Como muitos pesquisadores, ela inicialmente pensou na covid-19, a doença causada pelo vírus SARS-CoV-2, como uma doença respiratória e não esperava que ela afetasse os órgãos reprodutivos.

Em vez disso, ela e outros especialistas em gravidez passaram os últimos anos lutando para entender os picos de complicações maternas - relatados pela primeira vez de forma anedótica e depois verificados em vários grandes estudos - incluindo um grupo extremamente pequeno, mas alarmante, de natimortos incomuns. "Eu era ingênuo", refletiu Messaoudi. "Agora eu me pergunto: 'O que mais estamos perdendo?'"

Serão décadas antes de sabermos a extensão dos efeitos do coronavírus na saúde humana. Mas agora, mais de 2 anos e 9 meses desde que surgiu - período em que milhões de grávidas foram infectadas pelo vírus pelo menos uma vez - os pesquisadores notaram alguns sinais positivos, alguns preocupantes e muitos outros pontos de dados que ainda não tenho certeza de como avaliar, especialmente porque é difícil separar o impacto do estresse materno durante a pandemia da devastação do próprio vírus.

O coronavírus não é o primeiro vírus a ter efeitos em cascata que podem afetar a gravidez e o parto. Durante a pandemia de gripe de 1918, as taxas de natimortos dispararam e os bebês nascidos durante o auge do desastre sofreram com taxas mais altas de problemas cardíacos e outros problemas de saúde quando adultos. Em 2015, o Brasil e vários outros países relataram uma associação entre infecção pelo vírus Zika e microcefalia, uma condição neurológica rara que resulta em uma cabeça de uma criança anormalmente pequena.

Entre as principais descobertas até agora sobre o SARS-CoV-2 – por muitos relatos, o vírus mais estudado que já infectou humanos – está que a fertilidade parece não ser afetada por infecções ou vacinas. Os períodos podem mudar nas mulheres após a vacina, mas apenas ligeiramente e a mudança parece ser apenas temporária.

Mas há mais motivos para preocupação com a gravidez em si. Embora a grande maioria das pessoas infectadas não apresente complicações, o risco de pré-eclâmpsia e outros problemas graves foi documentado como muito maior com a infecção.

Os mecanismos biológicos ainda não estão claros, mas os pesquisadores dizem que provavelmente começam com mudanças no sangue e no sistema imunológico das mães. A gravidez pode ser mágica e brutal, pois transforma o corpo de uma pessoa para sustentar outra vida. Grande parte do estresse está no coração e no sistema circulatório, com o volume de sangue aumentando de 30% a 50%, e o coração crescendo para bombear mais sangue.

O coronavírus, ao que parece, pode ter um impacto profundo nesse mesmo sistema. O vírus se liga ao que é conhecido como receptores ACE2 envolvidos na regulação da pressão arterial e da inflamação e, durante a pandemia, os médicos descobriram que, em alguns pacientes, a doença pode levar a centenas de microcoágulos nos vasos sanguíneos, todos os quais podem ter um gama de efeitos sobre a mãe e o bebê em desenvolvimento.

Durante os primeiros nove meses de vida, os humanos são encasulados dentro de um órgão no útero de sua mãe, conhecido como placenta, que fornece oxigênio e outros nutrientes. Na primavera de 2020, quando as autoridades de saúde ainda chamavam a covid-19 de doença respiratória, a ideia de que o vírus poderia causar danos parecia absurda.

Então, no último outono e inverno, Amy Heerema McKenney, patologista da Cleveland Clinic cujo trabalho envolve descobrir por que alguns bebês morrem, começou a receber relatos assustadoramente semelhantes de natimortos. Os casos pareciam surgir do nada e em rápida sucessão.

Quase assim que começou a examiná-los, lembrou Heerema McKenney, ela ficou "muito em pânico". Uma placenta normal é esponjosa e escura, refletindo o sangue nutritivo que flui através dela. Os que ela estava olhando em seu laboratório de mães que perderam seus bebês não eram como nada que ela já tinha visto antes: firmes, com cicatrizes e mais de um tom de bronzeado.

"O grau de devastação foi único", disse ela. Folheando os arquivos dos casos, ela observou que a maioria das mulheres estava no segundo trimestre, não vacinada ou apenas parcialmente vacinada e infectada com o coronavírus dentro de uma janela de duas semanas antes do término da gravidez. A própria Heerema McKenney viu menos de 20 natimortos potencialmente relacionados ao coronavírus em cerca de seis meses.

Mas suas descobertas coincidiram com casos que colegas estavam vendo em outras partes do mundo. E eles também ecoaram os de um artigo da Irlanda que analisou sete casos – seis natimortos e uma morte fetal no segundo trimestre em grávidas infectadas com o coronavírus – resultantes do que os autores chamaram de “um padrão prontamente reconhecível de lesão placentária”. Ela disse: "Foi quando percebemos que estávamos todos olhando para a mesma coisa."

Um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças envolvendo 1.249.634 entregas de março de 2020 a setembro de 2021 também documenta um link. “Embora natimortos tenha sido um resultado raro em geral, um diagnóstico de covid-19 documentado durante a hospitalização do parto foi associado a um risco aumentado de natimortos nos Estados Unidos, com uma associação mais forte durante o período de predominância da variante delta”, escreveram os pesquisadores.

Eles teorizaram que um fluxo sanguíneo reduzido para a placenta, juntamente com a inflamação de uma infecção por coronavírus, “podem, em parte, explicar a associação entre covid-19 e natimortos”. Assim que Heerema McKenney e outros pesquisadores ao redor do mundo começaram a reunir dados e discutir como reagir, a onda delta recuou e, quando o omicron chegou, os casos simplesmente desapareceram.

Enquanto os casos de natimortos surpreenderam a comunidade médica devido ao seu agrupamento em um curto período e seu impacto na placenta, um aumento na pré-eclâmpsia representa uma ameaça muito maior à saúde pública.

A pré-eclâmpsia, uma das principais causas de morte materna em todo o mundo, geralmente começa com pequenos sinais como pressão alta, urina borbulhante ou alterações na visão, mas pode progredir rapidamente e levar todo o corpo de uma pessoa a uma crise. Geralmente ocorre no meio da gravidez, após a 20ª semana, em cerca de 2 a 6 por cento das grávidas nos Estados Unidos.

"É uma condição progressiva", disse Patrick Ramsey, professor de obstetrícia e ginecologia do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em San Antonio, e chefe de sua divisão de medicina materno-fetal. Embora a maioria dos casos se resolva quando o bebê nasce ou a gravidez termina, não há tratamento claro nesse meio tempo e a condição pode resultar em falência de órgãos e morte.

Durante a pandemia, descobriu-se que as grávidas infectadas com o coronavírus - sintomáticas ou não - têm um risco 60% maior de pré-eclâmpsia do que aquelas que não foram infectadas, de acordo com vários estudos. Eles também experimentaram taxas mais altas de outras complicações, desde parto prematuro e infecção, até morrer dentro de seis semanas após o término da gravidez.

Aris Papageorghiou, professor de medicina fetal do Oxford Maternal and Perinatal Health Institute, no Reino Unido, que participou da pesquisa, disse que ninguém sabe exatamente por que o coronavírus pode afetar a gravidez de forma tão severa. Mas uma teoria é que o vírus pode "desmascarar" ou exacerbar problemas subjacentes que já colocam algumas mulheres em risco de pré-eclâmpsia ou doença inflamatória.

Ele disse que os coronavírus anteriores, incluindo o SARS-CoV-1, que atingiu a Ásia no início dos anos 2000, e o MERS-CoV, que causou surtos principalmente no Oriente Médio de 2012 a 2015, também foram associados a maiores complicações maternas.

Os resultados da pesquisa de Messaoudi reforçam sua hipótese. Em seu estudo da placenta e do sangue do cordão umbilical de grávidas infectadas, ela descobriu o que chama de "distúrbios" - ou alterações nas células T que combatem infecções e outras alterações do sistema imunológico - que podem ter consequências duradouras. Ela e seus colegas descreveram as diferenças como uma "remodelação do cenário imunológico" ou "cicatrizes imunológicas".

Esses sinais apareceram mesmo em pessoas assintomáticas ou com sintomas leves de covid-19, e Messaoudi se pergunta se as respostas imunes podem ser parte do que causou alterações na placenta relacionadas a natimortos.

"Acho que deveria saber", disse ela, "mas ainda estava surpresa com a magnitude desse impacto". Para algumas mulheres que sofreram pré-eclâmpsia, as complicações pareciam surgir do nada.

No caso de Phillips, a mulher do Brooklyn que desenvolveu a doença após o parto, os médicos a estabilizaram após alguns dias, mas ela permaneceu sob medicação para pressão alta por mais cinco semanas. Hoje, ela se preocupa com outras grávidas que podem pegar covid-19 sem serem informadas sobre a ligação com a pré-eclâmpsia.

"Neste momento não estamos fazendo o suficiente. Talvez se as pessoas soubessem mais sobre os riscos, elas estariam se comportando de maneira diferente", disse ela, acrescentando que continua a ter "preocupações persistentes sobre os danos que isso pode ou não ter causado" quando vem para futuras gestações, pois ela e o marido gostariam de ter mais filhos. Fonte: Yahoo
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