O furacão Ian inundou um hospital e forçou a evacuação de dezenas de lares de idosos – muitas unidades de saúde enfrentam riscos semelhantes de tempestades severas

O furacão Ian, uma das tempestades mais poderosas a atingir os EUA

O furacão Ian inundou um hospital e forçou a evacuação de dezenas de lares de idosos – muitas unidades de saúde enfrentam riscos semelhantes de tempestades severas

O furacão Ian, uma das tempestades mais poderosas a atingir os EUA, arrancou parte do telhado de um hospital em Port Charlotte, na Flórida, e inundou a sala de emergência do prédio, fazendo com que a equipe se esforçasse para transportar os pacientes enquanto a água entrava. nove hospitais e dezenas de casas de repouso tiveram que transferir pacientes depois de perder o acesso à água potável por causa da tempestade.

Os serviços de saúde são essenciais a qualquer momento, mas quando ocorrem desastres, esses serviços se tornam ainda mais cruciais à medida que as lesões aumentam.

No entanto, em muitas comunidades costeiras, os hospitais foram construídos em locais com risco cada vez maior de inundações durante os furacões.

Eu estudo maneiras de melhorar as comunicações de desastres, incluindo como as organizações de saúde se preparam para eventos climáticos severos. Aqui está o que a pesquisa mostra sobre os riscos crescentes, relata 
Brett Robertson da Universidade da Carolina do Sul.

Alta porcentagem de hospitais costeiros em risco


Dado o impacto das mudanças climáticas, muitas áreas são suscetíveis a eventos climáticos severos e perigos. As instalações de cuidados de saúde, incluindo hospitais, clínicas e instalações de cuidados de longa duração, não são exceção.

Um estudo divulgado em 29 de setembro de 2022, quando Ian estava deixando a Flórida, descobriu que mesmo furacões fracos podem representar um risco grave para dezenas de hospitais ao longo da costa dos EUA.

Em 25 áreas metropolitanas ao longo das costas do Atlântico e do Golfo, os autores descobriram que pelo menos metade dos hospitais correm o risco de inundação de uma tempestade de categoria 2, definida como velocidades do vento de 96 mph a 110 mph. Em algumas cidades, incluindo Lake Charles, Louisiana; Naples, Flórida, e Ocean City, Nova Jersey, 100% dos hospitais são considerados de risco.

Esses riscos estão aumentando com as mudanças climáticas. Os autores do estudo da Universidade de Harvard estimaram que a probabilidade de inundações nos hospitais costeiros aumentaria 22% neste século.

O importante sobre essa descoberta é que as comunidades podem começar a identificar hospitais de alto risco e desenvolver planos de backup e medidas para ajudar a protegê-los e a seus pacientes.

Os EUA têm um histórico de desastres hospitalares durante o clima severo. As consequências do furacão Katrina em 2005 abriram os olhos de muitas pessoas para a aparência dos sistemas de saúde desorganizados. Durante essa tempestade, muitos hospitais ficaram sem energia e sem capacidade de comunicação e sofreram danos nos serviços de água e esgoto. Vários não conseguiram reabastecer os suprimentos de alimentos, remédios, sangue e linho, mas tiveram que continuar as operações em condições horríveis.

O drama de televisão “Cinco dias no Memorial” é construído em torno desse desastre e como a equipe do Memorial Medical Center de Nova Orleans lutou para manter os pacientes vivos enquanto estavam isolados pela água da enchente. Isso desencadeou muitas conversas sobre preparação e risco nessas instalações críticas.

Comunidades de vida assistida negligenciadas


Minha pesquisa explora como populações carentes e vulneráveis ​​se preparam e gerenciam desastres. Em particular,Eu fiz trabalho de campo analisando como os idosos que vivem na aposentadoria e em comunidades de vida assistida percebem seus próprios riscos, relata, 
Brett Robertson da Universidade da Carolina do Sul.

Idealmente, essas instalações devem ser capazes de fornecer os mesmos serviços durante os desastres como antes, sem interrupção. A realidade é que quando a infraestrutura está sobrecarregada,idosos podem ficar presos em condições perigosas, incapazes de evacuar. Eles também podem não ser móveis o suficiente para serem facilmente resgatados, especialmente se a instalação abrange vários andares.

A equipe pode não estar disponível para administrar medicamentos. Eletricidade ou energia para tratamentos médicos de manutenção da vida podem não estar disponíveis. Os profissionais de saúde nestes estabelecimentos de cuidados também nem sempre são capazes de executar planos ou protocolos de desastres, se tais planos existirem.

Depois que o furacão Irma derrubou a energia da Flórida em 2017,uma dúzia de pacientes morreram em uma casa de repouso que perdeu a energia do ar condicionado. Isso levou a uma lei estadual que agora exige que as casas de repouso tenham geradores de backup. Mas Ian mostrou que mesmo isso não é suficiente para manter os moradores seguros.


Durante o furacão Katrina, 35 pacientes morreram após a inundação da Casa de Repouso St. Rita em St. Bernard, Louisiana.Foto AP/Anja Niedringhaus

Outras populações, como pessoas com deficiências físicas, sensoriais ou cognitivas, e aqueles que são medicamente vulneráveis, incluindo populações sem-teto, também precisam ser considerados no planejamento de desastres relacionados à assistência à saúde. Enquanto aqueles sem-teto podem encontrar abrigos, incluindo abrigos criados para socorro em desastres,não é incomum que pessoas sem-teto procurem serviços médicos ou refugiar-se em hospitais.

Resiliência e planos de desastres


Após os desastres, os hospitais são essenciais para o tratamento da aumento de lesões, bem como problemas de saúde mental entre as vítimas de desastres.Mais de 700 resgates foram lançados durante Ian e suas consequências.

Portanto, é importante que os hospitais, bem como as casas de repouso, desenvolvam planos de resiliência a desastres hospitalares. Esses planos para hospitais cobrem tópicos como segurança, pessoal, capacidade de pico para lidar com um aumento repentino de pacientes, atendimento de serviços de emergência em meio a inundações e planos de desastres, treinamento e comunicações.

Olhando a longo prazo, melhor design de construção,barreiras contra inundações e locais mais seguros podem ser necessários.

Centro de Saúde de Veteranos do Sudeste da Louisiana em Nova Orleans é um modelo de como projetar uma unidade de saúde para resistir a um desastre. O edifício foi construído para lidar com ventos fortes e o departamento de emergência fica no segundo andar, pelo menos 21 pés acima da cota de inundação da base.

Tempestades como Ian são um lembrete difícil da importância de proteger essas instalações para que o atendimento médico de emergência esteja disponível em desastres e por que o planejamento de desastres em todos os locais de assistência médica é crucial.

Este artigo é republicado de The Concersation, um site independente de notícias sem fins lucrativos dedicado a compartilhar ideias de especialistas acadêmicos. Foi escrito por:Brett Robertson,Universidade da Carolina do Sul.

Brett Robertson não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria deste artigo e não divulgou nenhuma afiliação relevante além de sua nomeação acadêmica.
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