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EUA: Após perseguição, Suprema Corte decidiu sobre treinador que fez oração em escola pública

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EUA: Ex-treinador que fez oração em escola foi perseguido, mas a Suprema Corte decidiu sobre sua liberdade religiosa

O ex-técnico Joseph Kennedy argumentou que o Distrito Escolar de Bremerton, no estado de Washington, violou sua liberdade religiosa ao dizer que ele não podia orar no campo após os jogos. 

WASHINGTON - A Suprema Corte decidiu na segunda-feira que um ex-treinador de futebol de uma escola estadual de Washington tinha o direito de orar no campo imediatamente após os jogos.

A decisão de 6 a 3 foi uma vitória para Joseph Kennedy, que alegou que o Distrito Escolar de Bremerton violou sua liberdade religiosa ao dizer que ele não podia orar tão publicamente após os jogos. O distrito disse que estava tentando evitar a aparência de que a escola estava endossando um ponto de vista religioso.

"Tanto as cláusulas de livre exercício quanto de liberdade de expressão da Primeira Emenda protegem expressões como a do Sr. Kennedy", escreveu o juiz Neil Gorsuch na opinião da maioria. "Nem uma compreensão adequada da Cláusula de Estabelecimento da Emenda exige que o governo destaque o discurso religioso privado para um desfavor especial. A Constituição e o melhor de nossas tradições aconselham respeito e tolerância mútuos, não censura e supressão, tanto para visões religiosas quanto não religiosas. "

Nos últimos anos, uma Suprema Corte mais conservadora tem se inclinado a ver as ações do governo que antes considerava neutras e necessárias para manter a separação entre Igreja e Estado como hostis à expressão religiosa .

Uma questão no caso era se a decisão do treinador de orar em um lugar tão proeminente, na linha de 50 jardas, equivalia a um momento privado de agradecimento ou a uma demonstração pública de sua fé religiosa de que seus jogadores podem ter se sentido compelidos a se juntar. .

Kennedy instou a Suprema Corte a descobrir que ele estava agindo em seu próprio nome, expressando suas próprias opiniões religiosas, não falando como porta-voz da escola. Mas o distrito escolar disse que os alunos do time de futebol admiravam seu treinador e se sentiam coagidos a fazer o que ele fazia.

Em uma discordância juntada pelos outros dois juízes liberais, Stephen Breyer e Elena Kagan, a juíza Sonia Sotomayor escreveu que o tribunal "reconhece consistentemente que os funcionários da escola que lideram a oração é constitucionalmente inadmissível" e disse que a decisão fez um "desserviço" às escolas, estudantes e "o compromisso de longa data da nação com a separação entre Igreja e Estado".

"A decisão de hoje é particularmente equivocada porque eleva os direitos religiosos de um funcionário da escola, que aceitou voluntariamente o emprego público e os limites que o emprego público implica, sobre os de seus alunos, que são obrigados a frequentar a escola e que este Tribunal há muito reconheceu serem particularmente vulnerável e merecedor de proteção", escreveu Sotomayor. “Ao fazê-lo, a Corte nos coloca ainda mais em um caminho perigoso ao forçar os Estados a se envolverem com a religião, com todos os nossos direitos em jogo”.

Na opinião da maioria, Gorsuch escreveu que “Kennedy perdeu o emprego” “depois de se ajoelhar no meio-campo após os jogos para oferecer uma oração pessoal silenciosa.

Mas Sotomayor escreveu: "Na medida em que o Tribunal retrata as orações do peticionário Joseph Kennedy como privadas e silenciosas, ele interpreta mal os fatos. O registro revela que Kennedy tinha uma prática de longa data de realizar orações demonstrativas na linha de 50 jardas do campo de futebol. Kennedy consistentemente convidou outras pessoas para se juntarem às suas orações e durante anos liderou estudantes atletas em oração no mesmo horário e local. O Tribunal ignora essa história. O Tribunal também ignora a grave interrupção nos eventos escolares causada pela conduta de Kennedy", escreveu ela.

Kennedy tornou-se assistente técnico do time de futebol americano da Bremerton High School em 2008 e mais tarde começou a fazer uma breve oração no campo depois que os jogos terminaram e os jogadores e treinadores se encontraram no meio-campo para apertar as mãos. O distrito escolar eventualmente lhe disse que ele deveria encontrar um local privado para orar.

Mas ele recusou e continuou sua prática de se ajoelhar e orar na linha de 50 jardas. Mais tarde, ele convidou jornalistas e um legislador estadual para assistir. O distrito lhe deu uma avaliação de desempenho ruim e ele não solicitou a renovação de seu contrato após a temporada de futebol de 2015. Kennedy processou, alegando violações de seu direito à liberdade de expressão e liberdade religiosa.

Os tribunais federais inferiores disseram que, porque ele escolheu fazer suas orações em um lugar tão proeminente, ele estava agindo como funcionário público e, portanto, sua conduta não foi protegida pela Primeira Emenda. Essas decisões citaram decisões anteriores da Suprema Corte que diziam que quando os funcionários públicos agem em suas capacidades oficiais, eles estão falando mais pelo governo do que por si mesmos.

O ex-vice-presidente Mike Pence elogiou a decisão de segunda-feira em um comunicado, dizendo: “Os americanos de fé não desligam e ligam sua devoção como um interruptor de luz, e devemos rejeitar qualquer tentativa do governo de controlar a expressão religiosa privada – especialmente aqueles que chamam em sua fé ao responder ao chamado para participar do serviço público”. O grupo de defesa conservador sem fins lucrativos que ele fundou, Advancing American Freedom, entrou com um pedido de amigo do tribunal no caso.

Katy Joseph, diretora de políticas e advocacia do grupo de advocacia Interfaith Alliance, disse que a decisão "desmantela décadas de progresso".

“Explorando sua posição de autoridade, o técnico Joseph Kennedy pressionou os jogadores a participar da oração no meio do campo imediatamente após os jogos”, disse Joseph. “Esta não foi uma expressão privada de devoção, como ele e seus advogados afirmam. Em vez disso, o Sr. Kennedy forçou os alunos a escolher entre sua liberdade religiosa e fazer parte da equipe - uma decisão agonizante que nenhum aluno deveria ser forçado a enfrentar."

Kennedy agora mora na Flórida, mas disse que, se a Suprema Corte decidir a seu favor, ele retornaria a Bremerton e tentaria recuperar seu emprego como técnico de futebol em meio período. Originalmente em: NBC News por Peter Williams
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