Recomendação do CDC para Vacinação contra Hepatite B em Bebês. Existem mais riscos que benefícios?

[Nota: Esta é a primeira parte de uma série de três partes que examina o raciocínio do CDC para a recomendação universal de vacinação contra hepatite B em bebês.]

A (Childresn's Health Defense) Defesa da Saúde da Criança, conta com uma alta gama de profissionais da área da saúde altamente renomados, e é dedicadas à saúde das pessoas e do nosso planeta. Tem como missão  acabar com as epidemias de saúde infantil, trabalhando agressivamente para eliminar exposições prejudiciais, responsabilizar os responsáveis ​​e estabelecer salvaguardas para que isso nunca aconteça novamente.

Por Jeremy R. Hammond, escritor colaborador,(Childresn's Health Defense) defesa da saúde infantil.

A recomendação do CDC para a vacinação universal contra hepatite B de crianças coloca a maioria das crianças em risco desnecessário de dano da vacina.Os pais são informados pelas autoridades de saúde pública e pela mídia de que devem vacinar seus filhos estritamente de acordo com o cronograma recomendado pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA. O cronograma rotineiro de vacinação infantil do CDC é baseado em ciência sólida, nos é dito, e é imperativo que todos os pais cumpram o objetivo de reduzir o ônus da doença na sociedade. Qualquer um que ouse criticar ou discordar da política pública de vacinação é caracterizado como perigosamente ignorante e irracional. Um editorial recente do New York Times , por exemplo, caracterizou qualquer um que o fizesse como "o inimigo" e descreveu todas as vacinas na programação do CDC como "tiros cruciais".

Então a vacina da HepB é realmente necessária para todos os bebês? Por que o CDC trata essa vacina como uma solução única para todos os casos, quando a grande maioria das crianças não apresenta risco significativo de infecção?

Mas será realmente "crucial" que todas as crianças sejam vacinadas? Para destacar a racionalidade e a importância dessa questão, considere o exemplo da recomendação do CDC de que todos os recém-nascidos recebam uma vacina contra hepatite B (HepB), geralmente no primeiro dia de vida. Muitos pais naturalmente se perguntam por que é considerado tão necessário vacinar seu bebê contra um vírus que é transmitido principalmente por via sexual ou através do compartilhamento de agulhas entre os usuários de drogas injetáveis. O vírus da hepatite B (VHB) também pode ser transmitido para bebês no nascimento se a mãe for portadora, mas a triagem para identificar gestantes infectadas é feita rotineiramente, e há um tratamento alternativo eficaz disponível para bebês nascidos de portadores. Então, a vacina da HepB é realmente necessária para todos os bebês? Por que o CDC trata essa vacina como uma solução única para todos os casos, quando a grande maioria das crianças não apresenta risco significativo de infecção?

Para responder a esta pergunta, não precisamos ir além do próprio raciocínio declarado do CDC para esta política, que foi adotada em 1991. O exame minucioso do raciocínio do CDC e a evolução desta política ilustram que, longe de se basear na ciência, a decisão pelo comitê consultivo de vacinas do CDC para adotar essa política era baseada na fé e preocupada principalmente não com a saúde dos bebês, mas com a meta primordial da agência de atingir altas taxas de vacinação. A comparação da política com a ciência revela que os pais têm razão em estar preocupados porque a política desnecessariamente coloca as crianças que não correm risco de infecção em risco de dano da vacina .

O risco para bebês de infecção por hepatite B


Para colocar o raciocínio declarado do CDC para esta política em contexto apropriado, é importante entender um pouco sobre a natureza do vírus e o risco que isso representa para a população e particularmente para os bebês.

Segundo o “ Pink Book ” do CDC , enquanto a maioria das infecções agudas por hepatite B entre adultos são efetivamente tratadas pelo sistema imunológico do hospedeiro, a infecção crônica é uma causa conhecida de doença hepática, contribuindo significativamente para o ônus da cirrose e carcinomas hepatocelulares. A maioria das crianças e cerca de metade dos adultos com infecção aguda não apresenta sintomas. Aqueles com infecção crônica também podem ser assintomáticos, mas são conhecidos como “portadores”, uma vez que ainda carregam e podem disseminar o vírus.

As subpopulações de maior risco incluem, portanto, indivíduos sexualmente ativos, usuários de drogas injetáveis, profissionais de saúde e crianças nascidas de mães infectadas.

A transmissão do vírus ocorre através de sangue infectado ou outros fluidos corporais. As subpopulações de maior risco incluem, portanto, indivíduos sexualmente ativos, usuários de drogas injetáveis, profissionais de saúde e crianças nascidas de mães infectadas ou que, de outra forma, entram em contato prolongado com membros da família infectados. A transmissão de mãe para filho geralmente ocorre durante o nascimento. Se uma superfície ambiental estiver contaminada, o vírus pode permanecer estável e infeccioso por sete ou mais dias, então a transmissão indireta, embora improvável, também é possível. A replicação do vírus ocorre apenas no tecido do fígado.

A maioria dos adultos se recupera completamente da infecção aguda e sai com imunidade duradoura. No entanto, 1 a 2% dos casos agudos resultam em doença fulminante. Entre esses casos, 63% a 93% resultarão em morte. Cerca de 200 a 300 mortes ocorrem a cada ano nos EUA devido à doença grave causada pelo VHB.

Antes da vacinação infantil de rotina, mais de 80% das infecções agudas ocorreram em adultos, cerca de 8% em adolescentes e cerca de 4% em crianças infectadas por transmissão perinatal. Embora com menor risco de se infectar, essas crianças correm maior risco de se tornarem crônicas, respondendo desproporcionalmente por cerca de 24% das infecções crônicas. Embora a infecção crônica ocorra em apenas 5% dos casos adultos, o risco de uma infecção aguda se tornar crônica aumenta à medida que a idade do hospedeiro diminui. Estima-se que 30 por cento a 50 por cento das infecções que ocorrem em crianças com idade entre um a cinco anos se tornem crônicas, e para bebês infectados por suas mães, a taxa é tão alta quanto 90 por cento.

Estima-se que 25% dos indivíduos com infecção crônica morrerão prematuramente de doença hepática. Cerca de 3.000 a 4.000 pessoas morrem de cirrose relacionada ao VHB a cada ano e outras 1.000 a 1.500 morrem de câncer de fígado relacionado ao VHB.

É principalmente esses desfechos fatais em adultos - as poucas centenas de mortes por doenças fulminantes e os poucos milhares de mortes por doenças do fígado - que as autoridades de saúde pública têm como objetivo evitar através da vacinação em massa.

O vírus da hepatite B tem vários componentes diferentes do antígeno. (Isso é um pouco técnico, mas é um contexto importante, por isso, tenha paciência comigo.) O CDC define um “antígeno” como qualquer substância estranha no corpo, incluindo mas não se limitando a vírus ou bactérias, que é capaz de causar doenças, e cuja presença desencadeia uma resposta imune, incluindo, mas não se limitando à produção de anticorpos. Como o Pink Book do CDC explica , “Vários sistemas antígeno-anticorpo bem definidos estão associados à infecção pelo HBV”. Estes são o antígeno do núcleo do HBV (HBcAg), outra proteína contida no núcleo viral chamada antígeno HBV e (HBeAg), e um antígeno de superfície (HBsAg).

A presença de HBsAg no sangue indica infecção, mas apenas o vírus completo é infeccioso, não componentes antigênicos individuais. A presença no sangue de anticorpos contra este antígeno, denominado “anti-HBs”, é considerada indicativa de imunidade. A infecção também pode estimular a produção de anticorpos contra o HBcAg, ou “anti-HBc”, cuja presença indica infecção passada . A presença de anti-HBc da classe M de imunoglobulina (IgM-anti-HBc) indica infecção recente . A infecção crônica é determinada por um resultado positivo para HBsAg, juntamente com um resultado negativo para IgM-anti-HBc.

A vacina HepB contém apenas um antígeno viral, o HBsAg. Ao contrário da infecção natural, a vacina não estimula a produção de anti-HBc.
Por quase três décadas, o CDC tratou a vacinação durante a primeira infância como uma solução única para todos os casos, apesar da variabilidade nas respostas imunológicas individuais, do risco individual do vírus e do risco individual da vacina.

Apesar dos avanços da ciência moderna, muito permanece desconhecido sobre o sistema imunológico humano e o impacto total da infecção viral ou vacinação. E ler o capítulo do CDC sobre a hepatite B, levanta tantas perguntas quantas respostas. Por que alguns indivíduos desenvolvem anti-HBs protetores para combater a infecção, enquanto outros não o fazem e, portanto, tornam-se portadores? Qual é o significado clínico do desenvolvimento do anti-HBc em adição ao anti-HBs versus o desenvolvimento apenas do último? De que outras maneiras a imunidade natural difere da imunidade conferida pela vacina? Por que o sistema imunológico de um indivíduo - e particularmente o de criançassistemas imunológicos - não geram anticorpos protetores em resposta ao vírus vivo, mas ainda assim são capazes de fazê-lo em resposta à vacina? Por que alguns indivíduos também não desenvolvem anticorpos protetores em resposta à vacina?

Alguém poderia pensar que tais questões seriam relevantes para entender como desenvolver métodos mais eficazes de prevenção de doenças, mas respostas para elas não podem ser encontradas no Livro Rosa. De fato, as respostas a elas não são facilmente encontradas examinando a literatura científica mais ampla. A razão mais óbvia para essa curiosidade é a influência da indústria farmacêutica e das políticas governamentais na direção da pesquisa científica.

Por quase três décadas, o CDC tratou a vacinação durante a primeira infância como uma solução única para todos os casos, apesar da variabilidade nas respostas imunológicas individuais, do risco individual do vírus e do risco individual da vacina.


Resumo


A grande maioria das crianças nos EUA hoje não está em risco significativo de infecção por hepatite B, e ainda assim o CDC recomenda a vacinação infantil universal .

Por quê?

Para responder a essa pergunta, na segunda parte desta série, examinamos a evolução das recomendações de vacinas da HepB do CDC, revelando como a agência começou a recomendar a vacinação para mulheres grávidas e bebês com alto risco de infecção, apesar da falta completa de controle randomizado e controlado por placebo. ensaios demonstrando que essas práticas são seguras.

Depois, na terceira parte , examinaremos a justificativa declarada do CDC para sua mudança na política de 1991, de recomendar que as crianças sejam universalmente vacinadas, geralmente no primeiro dia de suas vidas. A terceira parte mostrará como o próprio CDC concluiu que sua política foi um fracasso devido às baixas taxas de vacinação entre grupos de alto risco, bem como esclarecer como a meta da agência de alcançar altas taxas de vacinação anulou quaisquer considerações de análise de risco-benefício individual colocando milhões de crianças em risco desnecessário de dano ao desenvolvimento neurológico da vacina.

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